Xi Jinping luta para controlar a economia da China e evitar o caos

- THE EPOCH TIMES - Antonio Graceffo - Tradução César Tonheiro - 23 JAN, 2022 -

Trabalhadores usando máscaras após o surto de COVID-19 carregam produtos de aço para exportação para um navio de carga em um porto em Lianyungang, província de Jiangsu, China, em 27 de maio de 2020. (China Daily via Reuters)

Enquanto o Federal Reserve dos EUA e outros bancos centrais do mundo desenvolvido estão se preparando para conter a alta inflação, diminuindo o estímulo pandêmico e aumentando as taxas de juros, o líder chinês Xi Jinping está tentando estimular a economia da China, pois teme agitação pública.


“Uma vez que os riscos econômicos e financeiros são mal administrados, eles podem ser facilmente transmitidos para a esfera social e política”, de acordo com uma declaração recente da Comissão Central de Assuntos Políticos e Jurídicos do Partido Comunista Chinês (PCC).


Pequim afirma que o PIB da China cresceu 8,1% em 2021, mas que está adotando uma política monetária expansionista porque o crescimento no último trimestre de 2020 foi de apenas 4%, bem abaixo do nível de 5% que o PCC considera aceitável. Muitos especialistas acreditam que Xi ordenou que as taxas de juros fossem cortadas para consertar a economia e evitar discórdias sociais.


No ano passado, Xi implementou uma série de políticas que tiveram um impacto negativo na economia. As regulamentações destinadas a diminuir a poluição, restringindo o uso de carvão, causaram desacelerações na fabricação, enquanto as tentativas de gerenciar o preço da eletricidade resultaram em escassez de energia. O setor de ensino com fins lucrativos foi efetivamente proibido, eliminando centenas de bilhões de dólares da economia. Ao mesmo tempo, o PCC lançou regulamentações “antimonopolistas” para conter “a expansão desordenada do capital”. Essas diretrizes impactaram amplamente os setores de tecnologia e imobiliário, que ainda sofrem.


O PCC impôs restrições aos IPOs no exterior. A administração do ciberespaço anunciou novas regras, exigindo que as empresas de tecnologia busquem aprovação para acordos de investimento. Consequentemente, as ações do setor de tecnologia da China caíram novamente. As ações imobiliárias também caíram em 2021, porque Xi cortou as torneiras do crédito fácil. À medida que o país avança para 2022, um setor imobiliário deprimido está arrastando o resto da economia.


A fim de rejuvenescer o setor imobiliário e, esperançosamente, reavivar a economia, o PCC está afrouxando sua política monetária, reduzindo as taxas de empréstimo de referência. O banco central está diminuindo a taxa básica de empréstimo de um ano e a taxa de empréstimo de médio prazo de um ano. Também está cortando a taxa básica de empréstimos de cinco anos, que inclui hipotecas. Apesar das taxas de corte, no entanto, Pequim está mantendo a política “COVID-zero", que está causando bloqueios, restrições e interrupções esporádicas.


Anyang, uma cidade de mais de 5 milhões de pessoas, foi bloqueada em meados de janeiro. Em vários momentos, bloqueios foram impostos em algumas das maiores cidades, como Tianjin, Xi'an e Shenzhen. As restrições de viagens em curso estão impedindo a recuperação do setor de turismo. Restrições permanecem em caminhões e armazéns, enquanto testes em massa e quarentenas estão reduzindo a oferta de trabalhadores. As fábricas continuam vendo fechamentos e os portos estão enfrentando gargalos. Os custos dessas medidas são astronômicos. Um atraso de uma semana no porto de Ningbo, por exemplo, pode afetar cerca de US$ 4 bilhões em comércio.

Trabalhadores em trajes de proteção estão na entrada da área residencial de uma universidade sob bloqueio após o surto de COVID-19 em Xi'an, província de Shaanxi, China, em 20 de dezembro de 2021. (China Daily via Reuters)

Várias grandes empresas, como Toyota, Volkswagen e Samsung, relataram sofrer com as restrições do COVID. As medidas de quarentena interromperam o Shenzhou International Group, uma empresa têxtil que fornece Nike, Adidas e Uniqlo. A empresa norte-americana Micron Technology Inc. informou que os bloqueios em Xi'an reduziram o número de trabalhadores no local, o que afetou a produção de seus chips de memória DRAM.


A Comissão Central de Assuntos Políticos e Jurídicos alertou que “com a desaceleração econômica, alguns problemas profundos podem surgir”. Autoridades do PCC alertaram que o desemprego entre os jovens pode causar dissensão. A taxa de desemprego para pessoas de 15 a 24 anos aumentou para 14,6% em outubro de 2021. Da mesma forma, o número de trabalhadores migrantes, que trabalham na construção e na manufatura, diminuiu 4 milhões desde o início da pandemia.


As perdas de empregos no setor de tecnologia são estimadas em mais de um milhão, enquanto os empregos eliminados no setor de educação são estimados em cerca de 3 milhões. Acredita-se que o setor de turismo tenha perdido 16 milhões de empregos. O desemprego no setor imobiliário é mais difícil de quantificar, porque afeta tudo, desde construção e venda de matérias-primas até serviços profissionais. De acordo com algumas estimativas, 14% de todos os empregos nas áreas urbanas estão relacionados ao setor imobiliário. Consequentemente, uma quebra do setor imobiliário poderia acabar com dezenas de milhões de empregos.


Em uma reunião presidida por Xi no mês passado, o Politburo identificou a estabilidade econômica como a principal prioridade para 2022. O relatório da Conferência Central de Trabalho Econômico da China afirmou: “A atividade econômica no próximo ano deve ter 'estabilidade' como sua palavra de ordem”. A Comissão Central de Assuntos Políticos e Jurídicos alertou: “Se os riscos econômicos e financeiros não forem tratados adequadamente, eles podem ser facilmente transmitidos para os domínios social e político”.


Em um discurso no fórum econômico de Davos em 17 de janeiro, Xi disse aos líderes mundiais que as interrupções na cadeia de suprimentos e o aumento dos preços do gás podem causar instabilidade. Ele citou o exemplo do Cazaquistão, onde a violência eclodiu recentemente por causa da inflação geral e do aumento dos preços do gás. Reduzir as taxas de juros é a tentativa do PCC de alimentar a economia e evitar as consequências negativas de dois anos de legislação desastrosa. Ele pediu a outros países, principalmente os Estados Unidos, que não aumentem as taxas de juros. Este conselho foi dado, apesar de o crescimento do PIB dos EUA ter ultrapassado os níveis pré-COVID no último trimestre de 2021. O PCC pode ter um conflito de interesses ao recomendar a outros países que reduzam suas taxas de juros, no entanto, já que as taxas de juros mais altas nos Estados Unidos atrairão investimentos estrangeiros para a América e longe de China.


Mudanças nas taxas de juros dos empréstimos podem ajudar um pouco a estimular o mercado imobiliário da China, mas é improvável que outros setores se recuperem. À medida que as restrições no setor de tecnologia se intensificam, os empregos não voltarão. Da mesma forma, a menos que as proibições sejam removidas do setor de educação, esses empregos desaparecerão para sempre. A política “COVID-zero” continuará a dizimar o setor do turismo, eliminando qualquer esperança de recuperação. Além disso, a confiança dos investidores e consumidores pode não ser suficientemente restaurada para revigorar a economia. Isso é particularmente verdadeiro para os investidores e consumidores que perderam seus empregos ou suas fortunas devido às políticas de Xi.


As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.


Antonio Graceffo, Ph.D., passou mais de 20 anos na Ásia. Ele é graduado pela Universidade de Esportes de Xangai e possui MBA China pela Universidade Jiaotong de Xangai. Graceffo trabalha como professor de economia e analista econômico da China, escrevendo para vários meios de comunicação internacionais. Alguns de seus livros sobre a China incluem "Beyond the Belt and Road: China's Global Economic Expansion" e "A Short Course on the Chinese Economy".


PUBLICAÇÃO ORIGINAL >

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