Sim, as Forças Armadas dos EUA já têm armas laser (podemos adicioná-las aos F-35s?)

NATIONAL INTEREST - Aug 13, 2020 - Tradução César Tonheiro



US Air Force laser weapons test

Aqui está o que seria necessário para trazer essas armas de alta tecnologia para o F-35 e outras plataformas.

13 de agosto de 2020 por Kris Osborn


Escalonamento de potência, maior precisão, operações espaciais, ataques adaptáveis, defesa antimísseis e capacidade de localizar e incinerar alvos são fatores que caracterizam o desenvolvimento e a implantação operacional de armas a laser. 


Embora as armas a laser já estejam aqui, o Pentágono e a indústria estão dando novos passos acelerados para prepará-los para uma esfera muito mais ampla de aplicações. Por exemplo, eles querem dispará-los de jatos de combate, queimando e desativando mísseis antinavio de ataque. Eles até gostariam de colocar lasers no espaço. 


Algumas das próximas etapas incluem “dimensionar” o poder das armas a laser para aumentar o alcance, a resistência, a durabilidade e a transportabilidade. Eles estão agora sendo trabalhados pelo Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, pela Agência de Defesa de Mísseis (MDA) e pelo Office of Naval Research.


Lasers estão agora em  contratorpedeiros da Marinha dos EUA  e podem disparar de veículos Stryker em drones de ataque, mas uma nova esfera de funcionalidade do laser está no horizonte e se aproximando rapidamente. Os lasers também já armam os navios de assalto anfíbios da Marinha e, provavelmente nos próximos anos, armarão os F-22s e os  F-35s. 


O disparo de aeronaves de quinta geração inclui a construção de testes de solo bem-sucedidos para, em última análise, armar as aeronaves com armas a laser transportáveis capazes de disparar do céu. Isso provavelmente envolveria a combinação de vários feixes de laser em um único aplicativo para otimizar a defesa contra mísseis e até mesmo, no futuro, cultivar armas a laser capazes de viajar além da atmosfera terrestre e talvez disparar de satélites


As vantagens dos lasers são claras e bem conhecidas; eles disparam na velocidade da luz. Seu impacto de combate é adaptável dependendo do efeito de combate desejado, o que significa que eles podem ser escalados para desativar ou destruir completamente os alvos. Eles também são silenciosos, leves e baratos. 


No entanto, ao mesmo tempo, existem áreas de desafio técnico quando se trata de dar alguns desses novos passos. As armas a laser de navios, aviões de combate ou veículos blindados requerem grandes quantidades de energia elétrica móvel e exportável. Eles não podem funcionar sem a quantidade necessária de energia, criando desafios de fator de forma, tamanho, calor e transportabilidade.


Essencialmente,  é difícil projetar uma  arma a laser que seja poderosa o suficiente e também pequena o suficiente para viajar em um caça a jato de alta velocidade. Esse fenômeno também está informando o trabalho atual do MDA, que, dizem as autoridades, está focado principalmente na engenharia de "dimensionamento de potência" suficiente de lasers para permitir aplicações de defesa antimísseis. 


Os lasers também precisam ser reforçados contra a atenuação do feixe, o que significa um enfraquecimento do poder da arma causado por condições climáticas adversas,  potência insuficiente  ou incapacidade de manter a eficácia em certos intervalos. 


O gerenciamento térmico também é fundamental, pois a temperatura da arma a laser precisa ser gerenciada de maneira adequada, criando uma necessidade de flexibilidade técnica quando se trata de certas especificações de engenharia. 


Em um recente fórum da Directed Energy Series, patrocinado pela Booz Allen Hamilton, desenvolvedores de armas sênior do Pentágono abordaram esse ponto, dizendo que a construção de armas a laser precisa incorporar padrões técnicos abertos ou menos restritivos para otimizar a flexibilidade. O termo frequentemente referido é Modular Open Systems Architecture (MOSA). 


“Quanto mais alta a temperatura do diodo, menos eficiente é o laser. No entanto, o sistema de gerenciamento térmico funciona de forma mais eficiente com temperaturas de diodo mais altas. Portanto, decidir uma temperatura arbitrária no padrão MOSA seria muito arriscado e resultaria em um sistema subótimo”, disse o Dr. Sean Ross, vice-chefe da área técnica de laser de alta energia e contato de prototipagem do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea em  um relatório do Pentágono . 


Ross elaborou ainda mais sobre isso, explicando que, quando se trata de gerenciamento térmico, "quanto maior a voltagem usada no laser, menor o peso necessário dos fios condutores de cobre".



Osborn serviu anteriormente no Pentágono como Especialista Altamente Qualificado no Gabinete do Secretário Adjunto do Exército — Aquisição, Logística e Tecnologia. Osborn também trabalhou como âncora e especialista militar no ar em redes nacionais de TV. Ele apareceu como um especialista militar convidado na Fox News, MSNBC, The Military Channel e The History Channel. Ele também tem mestrado em Literatura Comparada pela Columbia University. Este artigo apareceu pela primeira vez no ano passado.

https://nationalinterest.org/blog/buzz/yes-us-military-already-has-laser-weapons-can-we-add-them-f-35s-166812

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