Ricos da China reduzem os luxos da vida, os mais pobres lutam pela sobrevivência

South China Morning Post - Tradução César Tonheiro

15/05/2020



Ilustração: Lau Ka-kuen

Classe e coronavírus: à medida que os ricos da China reduzem os luxos da vida, os mais pobres do país estão lutando pela sobrevivência

Trabalhadores migrantes e moradores de áreas rurais estão sofrendo o impacto da crise de emprego na China causada pelo Covid-19 E enquanto muitas fábricas no centro industrial do país reabriram, uma queda na demanda global por produtos chineses diminuiu as esperanças de um fim rápido para seus problemas 15 de maio de 2020 por Jane Cai em Pequim, He Huifeng em Guangdong e Zhuang Pinghui em Pequim Este é o quinto de uma série de seis histórias que explora as causas e conseqüências do crise de desemprego que a China pode enfrentar após a pandemia de coronavírus. Esta edição analisa como as pessoas estão lidando em diferentes partes do país. Li Ming de 36 anos, gerente de marketing de uma empresa de automóveis em Pequim, está sentindo o aperto pela primeira vez em sua vida. Quando o surto de coronavírus começou, as vendas de carros caíram e ela foi afastada do emprego em fevereiro. Para piorar a situação, seu marido, que trabalha em uma companhia aérea, também teve que cortar os salários em 40%. "De repente, metade da renda familiar evaporou", disse Li. “Não durmo há meses. Temos uma hipoteca a pagar e dois filhos. Eles são um fardo pesado agora. Li conseguiu economizar 12.000 yuans (US $ 1.700) por mês despedindo o ajudante doméstico da família. “Expliquei e disse a ela para não voltar depois das férias do Ano Novo Lunar, que ela passava com a família em Gansu, sua cidade natal ”, disse ela. "Depois de uma longa pausa, ela concordou. Ela não disse mais nada, mas enviou seu amor aos meus filhos, com quem ela está há três anos.” Além do custo humano da pandemia do Covid-19, as economias estagnaram e poucas pessoas provavelmente sairão ilesas. Mas enquanto as famílias de classe média enfrentam a perspectiva de desistir de seus luxos, as que já estão na parte inferior da pirâmide social de renda estão enfrentando um desastre em potencial. A taxa de desemprego urbano na China subiu para 6,2% em fevereiro, é a mais alta já registrada, embora se acredite que isso esteja subestimado. O número aumentou para 5,9% em março, à medida que mais empresas foram reabertas quando o surto de coronavírus foi controlado. Mas economistas dizem que o pior ainda está por vir para a maciça força de trabalho da China. De acordo com um relatório da The Economist Intelligence Unit em 22 de abril, a taxa de desemprego na China pode chegar a 10% este ano, com a perda de mais 22 milhões de empregos nas áreas urbanas. O UBS estimou em um relatório publicado no mês passado que 50 a 60 milhões de empregos foram perdidos no setor de serviços e outros 20 milhões nos setores industrial e de construção. Embora a taxa de desemprego oficial da China se baseie em dados coletados em 31 grandes cidades, acredita-se que a situação em cidades menores do interior e áreas rurais é pior, onde as medidas de distanciamento social podem ser a última gota para empresas doentes em indústrias vulneráveis e no setor de serviços. "A disparidade regional da China é enorme", disse Hu Xingdou, economista político independente em Pequim. "Enquanto as pessoas nas grandes cidades e regiões costeiras estão lutando para manter sua vida normal, as das províncias do interior e áreas atingidas pela pobreza correm o risco de perder a vida ou já as perderam". Peng Lixiang, 38 anos, da vila de Dayi, na província de Shandong, costumava trabalhar em um restaurante de hotpot (ensopados) em Heze, uma das cidades mais pobres da província do leste da China, ganhando cerca de 1.000 yuanes (US $ 140) por mês. Mas o negócio sofreu tanto com a crise de saúde que o proprietário decidiu fechar o estabelecimento em fevereiro, e Peng se viu desempregada. Como principal assalariada da família — seu marido é um homem freelancer que trabalha apenas ocasionalmente — Peng disse que estava lutando para encontrar o dinheiro necessário para criar sua filha de oito anos e pagar os empréstimos que eles fizeram para construir sua casa. Ela disse que se candidatou a empregos em fábricas e restaurantes da cidade, mas não encontrou nada além de rejeição. "Eu não esperava que fosse tão difícil", disse ela. “Eu aceitaria um salário baixo, trabalho duro ou qualquer outra coisa, desde que não tenha que trabalhar à noite porque preciso cuidar da minha filha. Eu só preciso de um emprego.

Os bloqueios nas cidades chinesas para conter o coronavírus levaram muitas pequenas empresas à beira do fechamento. Foto: EPA-EFE

Peng não está sozinha na busca de encontrar trabalho nas vilas e cidades mais ricas do interior da China. É por isso que milhões de pessoas migrantes, como Cao Jin, 39 anos, estão voltando para a costa depois de meses vivendo em confinamento.

Em 1º de abril, Cao partiu de Suizhou, uma cidade no norte da província de Hubei, em um trem de alta velocidade para Guangdong, o centro de fabricação do país, onde esperava retomar seu trabalho como supervisor de linha de produção de uma empresa em Foshan que produz placas aquecimento para aparelhos elétricos.


Mas, depois de passar 12 dias em isolamento preventivo no dormitório da fábrica, Cao foi informado de que o único emprego disponível para ele era no turno da noite — trabalhando das 18h às 04h, cinco dias por semana para o salário mínimo estipulado pelo governo de 2.000 yuan (US $ 280) por mês — ou cerca de um quarto do que ele costumava ganhar.


"Está longe o suficiente para cobrir meus custos de vida em Foshan, e muito menos sustentar minha família em Hubei", disse ele.


Cao disse que tentou argumentar com seu chefe, mas foi informado que, devido a uma queda de 50% nos pedidos, os proprietários da fábrica decidiram cortar suas linhas de produção de 10 para cinco. O tamanho da força de trabalho também havia sido reduzido pela metade, para cerca de 300.


"Fiquei sem opção a não ser desistir", disse ele.


Cao disse que passou os próximos dias procurando trabalho em Foshan, mas sem sucesso. Amigos e ex-colegas de trabalho disseram que a queda na demanda externa por produtos chineses havia afetado toda a cadeia de suprimentos.

O coração industrial do sul da China foi seriamente afetado por uma queda na demanda externa por produtos manufaturados. Foto: EPA-EFE

Foshan é o lar de dezenas de fabricantes de eletrodomésticos que dependem do mercado externo para grande parte de suas vendas. Um deles, o Midea Group, registrou uma queda de 23% na receita no primeiro trimestre do ano, enquanto a Gree Electric Appliances, com sede em Zhuhai — uma cidade a cerca de 120 km ao sul — viu sua receita cair quase 50% no mesmo período, principalmente devido às fracas exportações.

As exportações da China em março caíram 6,6% em termos de dólares norte-americanos em relação ao mesmo período de 2019, após queda de 17,2% em janeiro e fevereiro combinados.

Em abril, houve um aumento anual de 3,5% nas exportações, pois alguns dos parceiros comerciais do país emergiram do bloqueio, mas grande parte disso foi atribuída a uma base baixa em relação ao ano passado.

Rosealea Yao, analista da Gavekal Dragonomics, disse que a trajetória de recuperação da China permaneceria "bastante superficial" devido ao efeito indireto da demanda global mais fraca.


"As exportações foram melhores do que o esperado em abril, mas novas encomendas estão caindo e o impacto total do colapso do crescimento nos EUA e na Europa ainda não se concretizou", disse ela.

"As perdas de empregos nas fábricas para exportação provavelmente hão de piorar em vez de melhorar".


Um relatório da Fitch Ratings nesta semana disse que o impacto na economia global da crise da saúde estava aumentando a pressão no mercado de trabalho da China.


Embora Pequim tenha tentado mudar a economia doméstica mais para os gastos do consumidor e o setor de serviços, uma grande proporção dos empregos chineses ainda está diretamente ligada à demanda externa. Com base em números da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), a empresa colocou o número absoluto em 87 milhões em 2019, dos quais 61 milhões eram de segmentos manufatureiros ou de serviços.


"As medidas políticas das autoridades para acelerar os projetos de infraestrutura podem fornecer alguma compensação no emprego doméstico pelas possíveis perdas de empregos associadas ao acentuado declínio da demanda externa em 2020, mas é improvável que essas perdas sejam completamente neutralizadas", afirmou o relatório.


O impacto no mercado de trabalho provavelmente será pior do que o sugerido pelos números oficiais de desemprego, e é improvável que a situação melhore por algum tempo, disse o documento.


"Os vários agregados de renda familiar da China (renda disponível das famílias, renda dos trabalhadores migrantes, renda de negócios pessoais), muitos dos quais se tornaram negativos durante o primeiro trimestre deste ano, poderiam permanecer assim por mais um trimestre".


O trabalhador imigrante Cao, que passou mais de uma década em fábrica, disse que nunca havia encontrado um mercado de trabalho tão difícil.


“Não sei se a economia vai melhorar no próximo ano, mas definitivamente não voltarei a trabalhar na manufatura este ano depois de ver tantos empregos e linhas de produção cortados nas fábricas.


"Provavelmente vou a uma cidade do norte e arranjo um emprego como decorador", disse ele.


Essa pode ser uma escolha sábia, pois o setor imobiliário mostrou sinais de recuperação, graças a empréstimos mais baratos e mais prontamente disponíveis, juntamente com as mudanças nas políticas governamentais.


"O recente hukou [sistema de registro de residências] e as reformas agrárias podem trazer demanda e construção de propriedades adicionais, juntamente com o plano do governo de dobrar a renovação da cidade velha", disse Wang Tao, economista do UBS.


As alterações mais recentes no sistema hukou provavelmente tornariam mais fácil para trabalhadores migrantes garantir residência permanente — e, portanto, ter acesso a serviços sociais e educacionais — em cidades com uma população entre 1 milhão a 5 milhões, o que por sua vez aumentaria os gastos dos consumidores e a demanda por imóveis, disse ele.


No entanto, as perspectivas foram obscurecidas pelo impacto do Covid-19 na renda familiar, disse Wang.


De acordo com os números do Bureau Nacional de Estatística da China, a renda disponível dos residentes urbanos no primeiro trimestre caiu 3,9% ao ano, para 11.691 yuan, enquanto o número para residentes rurais caiu 4,7%, para 4.641 yuan.


A parte final de nossa série aborda o setor de tecnologia e como a crise global da saúde afetou o fluxo de talentos estrangeiros na China.


https://www.scmp.com/news/china/society/article/3084398/class-and-coronavirus-chinas-wealthy-cut-back-lifes-luxuries

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