Potenciais sanções dos EUA ao Ant Group da China podem ter repercussões

- THE EPOCH TIMES - Oct 11, 2020 -

Fan Yu - Tradução César Tonheiro -


Enquanto a gigante chinesa de pagamentos Ant Group se prepara para o maior IPO da história, possíveis sanções dos EUA podem estragar a festa.


De acordo com relatos da mídia, o governo Trump sinalizou que está investigando restrições para os dois maiores aplicativos de pagamento digital da China, o Alipay do Ant Group e o WeChat Pay da Tencent. Das duas, as ações contra o Ant Group — apoiado pelo fundador do Alibaba, Jack Ma — podem ter ramificações em uma variedade de setores.


A preocupação é que esses sistemas de pagamentos digitais possam afetar a segurança nacional dos Estados Unidos, informou a Bloomberg em 7 de outubro — especificamente, o risco de que, à medida que os aplicativos de pagamentos chineses se expandem em todo o mundo, incluindo nos Estados Unidos, os dados financeiros pessoais de clientes dos Estados Unidos possam ser roteados de volta à China.


Os pagamentos móveis são comuns na China, mas ainda são uma indústria nascente nos Estados Unidos. Dado o histórico do Ant e do WeChat na China, os Estados Unidos estão preocupados que, se não forem contidos, o serviço poderá se expandir rapidamente, criando potencialmente outro enigma semelhante ao do TikTok.


Em 9 de outubro, o senador Marco Rubio (R-Fla.), Um falcão anti-China, pediu ao governo dos Estados Unidos que investigasse opções para atrasar o tão esperado IPO de Ant.


Maior IPO


A Ant está preparando um IPO que pode levantar mais de US $ 35 bilhões, em uma listagem dupla em Hong Kong e Xangai, que pode avaliar a empresa em até US $ 250 bilhões. O potencial IPO  da empresa eclipsaria a venda de ações da Saudi Aramco de US $ 29 bilhões, concluída no ano passado. Se realizada, a avaliação de Ant pode superar a de vários grandes bancos internacionais, incluindo Bank of America Corp. e Citigroup Inc.


Atualmente, os bancos de investimento norte-americanos Citigroup, Morgan Stanley, JPMorgan Chase e China International Capital Corp. são os principais subscritores da listagem de ações da Ant.


O escopo e a extensão das possíveis sanções — se forem promulgadas — ainda precisam ser determinados. No momento, resta saber se as restrições afetariam a capacidade dos bancos norte-americanos de trabalhar no IPO da Ant, se é que afetariam. Também não está claro se as sanções impediriam os investidores americanos de comprar o IPO. Dado o tamanho da Ant, suas ações devem eventualmente chegar aos índices de ações que têm alocações para ações A (A-shares) da China.


Relações do Ant Group com empresas estrangeiras


Embora a grande maioria das receitas da Ant venha de consumidores domésticos chineses, a empresa tem amplas parcerias comerciais com empresas americanas que podem ser suspensas em caso de sanções.


A Vanguard, grande gestora de investimentos dos Estados Unidos, tem uma joint venture com a Ant para vender serviços de consultoria de investimentos a clientes chineses. Contudo, mais recentemente, a estratégia da Vanguard na China sofreu um revés depois que Charles Lin, seu CEO regional, renunciou abruptamente em 2019. Vários outros executivos seniores da Vanguard na China também deixaram a empresa recentemente.


A Ant tem algumas parcerias com empresas de consumo dos Estados Unidos, embora a maioria delas tenha impactado principalmente consumidores dentro da China. Por exemplo, a Intel e a Ant firmaram uma parceria em maio de 2020 para ajudar pequenas e médias empresas chinesas a locar equipamentos de TI.


Mas em 2019, Alipay assinou um grande negócio no mercado dos EUA com a drogaria Walgreens — a maior rede de lojas dos EUA a aceitar Alipay como forma de pagamento. Na ocasião, a parceria foi anunciada para facilitar aos turistas chineses gastar dinheiro nos Estados Unidos. O governo Trump sem dúvida está vendo o acordo com a Walgreens como um precursor para mais parcerias com empresas americanas voltadas para o consumidor.

Na Europa, a Ant tem várias parcerias de pagamentos localmente para agilizar o uso do Alipay por turistas chineses, incluindo Barclaycard no Reino Unido, MOMO na Espanha e Bluecode na Áustria.


Um benefício para os provedores dos EUA


Uma possível proibição do Alipay ou do WeChat Pay pode ser uma bênção para os operadores nacionais. Embora cerca de 95% das receitas da Ant venham da China — com o restante vindo do resto da Ásia e da Europa — ela pode crescer rapidamente em um novo mercado.


Empresas como PayPal (e Venmo, que é propriedade do PayPal), Square, Zelle (co-propriedade de vários bancos comerciais dos EUA) e gigantes da tecnologia Apple e Google (que têm suas próprias soluções de pagamento móvel) podem se beneficiar de uma proibição em aplicativos chineses. As plataformas de cartão de crédito, como American Express, Visa e MasterCard, também manteriam sua participação existente no negócio de pagamentos.

Alipay e WeChat Pay são concorrentes formidáveis com décadas de experiência na China e podem se expandir rapidamente nos Estados Unidos.


Mas a ameaça do Ant Group pode ser muito maior do que a do TikTok. TikTok é uma plataforma de mídia social focada em adolescentes e, até agora, teve capacidade de monetização limitada e nenhum concorrente direto.


O potencial de uma solução global de pagamentos digitais — com a infraestrutura e escala de Alipay e WeChat Pay — pode ter consequências profundas não apenas para a segurança nacional dos Estados Unidos, mas também para o futuro das empresas financeiras e de tecnologia dos Estados Unidos.


ARTIGO ORGINAL:

https://www.theepochtimes.com/potential-sanctions-on-chinas-ant-group-has-wide-repercussions_3533709.html

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