Mineradoras australianas expulsas do Congo sob pressão chinesa

- THE EPOCH TIMES - 23 Dez, 2020 -

DANIEL Y. TENG - Tradução César Tonheiro -


Esta foto tirada em 15 de maio de 2019 mostra um caminhão transferindo minério de ferro importado em um porto em Rizhao, na província de Shandong, no leste da China. (STR / AFP via imagens Getty)

Congo remove projetos de minério de ferro de mineradoras australianas enquanto a disputa comercial em Pequim se amplia


POR DANIEL Y. TENG 23 de dezembro de 2020

Em meio às disputas comerciais em andamento que Pequim instigou contra as exportadores australianas, a República do Congo (ROC) - que está fortemente endividada com a China despojou três mineradoras australianas de grandes projetos de minério de ferro sob alegadas circunstâncias "ilegais e arbitrárias".

A mudança ocorre em um momento em que o Partido Comunista Chinês (PCC) continua a exercer considerável influência por meio da diplomacia da armadilha da dívida no continente africano.


Duas mineradoras australianas, a Sundance Resources e a Equatorial Resources de Perth, acionaram mecanismos de resolução de disputas depois que o governo ROC retirou suas licenças de mineração em violação às suas leis de mineração, entregando os projetos a uma entidade misteriosa chamada Sangha Mining.


Três projetos localizados no noroeste da ROC estão em disputa, incluindo Badondo (operado pela Equatorial), Nabeba (Sundance) e Avima (Core Mining Congo).


O Código de Mineração da ROC determina que as licenças de lavra sejam concedidas exclusivamente à empresa detentora dos direitos de exploração de um projeto, conforme comunicado da Equatorial ( pdf ).


Uma mina desativada na África Central (Marc Jourdier / AFP via Getty Images)

Ao entregar a licença a outra empresa, a Equatorial argumenta que a ROC violou suas próprias leis, bem como as convenções de mineração e o direito internacional.

“A Equatorial está surpresa e chocada com as ações ilegais e arbitrárias do governo ROC ao conceder uma licença de mineração para Badondo à Sangha Mining”, afirmou a empresa.

A Sangha Mining ou seus proprietários são desconhecidos da Sundance e da Equatorial, que afirmam que a entidade não tem histórico de mineração na região.

“As ações do governo ROC ao conceder licenças múltiplas à Sangha Mining são sem precedentes, ilegais e injustas”, afirmou a Equatorial.

“A Sangha Mining nunca teve qualquer licença de pesquisa ou exploração em Badondo e ... não realizou nenhum trabalho em Badondo nem fez qualquer investimento ... A Sangha Mining é, portanto, inelegível para a concessão de direitos de exploração ...” continuou.

A Equatorial e a Sundance estão buscando rotas semelhantes de arbitragem.

O Sundance tentará negociar com o ROC. No entanto, reconheceu que é improvável recuperar sua licença de mineração. Em vez disso, um pedido de indenização também será processado por meio de arbitragem internacional.

Trabalhadores são vistos no topo de uma pilha de minério de ferro enquanto uma máquina trabalha na mistura do minério de ferro, no porto de Dalian, província de Liaoning, China em 21 de setembro de 2018. (Muyu Xu / Reuters)

“Esta expropriação de licenças de mineração de minério de ferro e licenças de exploração pela ROC é de tirar o fôlego em seu tamanho e audácia e em desacato às leis de mineração do Congo e às alegações frequentes do governo de que cumpre suas próprias leis”, disse Giulio Casello, CEO da Sundance em uma declaração ( pdf ).

“O depósito de Nabeba é o mais avançado da região devido ao trabalho realizado por Sundance ao longo de muitos anos”, disse ele.

“Quando combinados com os outros dois projetos cujas licenças foram desapropriadas, estamos falando de aproximadamente um bilhão de toneladas de minério de ferro de alto grau para embarque direto em um raio de 100 km que foram ilegalmente apreendidos pelo Governo do Congo.”

O Sundance vai pressionar por uma compensação de US $ 8,76 bilhões.

O ROC obteve recentemente um empréstimo de US $ 449 milhões do Fundo Monetário Internacional para ajudar a pagar as principais dívidas que deve a credores chineses.

Em março, o país devia à China US $ 2,56 bilhões, segundo a Reuters . A pequena nação centro-africana tem um produto interno bruto de cerca de US $ 11,26 bilhões, de acordo com o Banco Mundial.

Pequim tem sido um grande provedor de empréstimos flexíveis para nações africanas em desenvolvimento. Os empréstimos estão livres do mesmo escrutínio que cerca os empréstimos das nações democráticas ocidentais.

De acordo com a Observer Research Foundation, 49 das 54 nações africanas, bem como a União Africana, se inscreveram na iniciativa geopolítica central de Beijing e Road Initiative (BRI).

Apesar do BRI ser comercializado como um programa conjunto de desenvolvimento de infraestrutura, ele tem sido criticado por ser nada mais do que um veículo para Pequim expandir sua influência global por meio de uma diplomacia de armadilha de dívidas .

Esta foto tirada em 20 de outubro de 2019 mostra minério de ferro importado sendo descarregado em um porto em Qingdao, na província de Shandong, leste da China. (STR / AFP via imagens Getty)

A disputa com a ROC surgiu em meio a uma série de proibições e suspensões relacionadas ao comércio por Pequim contra as exportações australianas ao país, incluindo carne bovina, cevada, vinho, carvão, algodão, lagosta e madeira.

As sanções começaram logo depois que a ministra das Relações Exteriores, Marise Payne, pediu uma investigação global sobre as origens do COVID-19, o que atraiu uma forte repreensão do embaixador chinês na Austrália, Cheng Jingye.

A última ação envolvendo mineradoras de minério de ferro australianos ocorre em um momento em que a China enfrenta falta de energia e apagões em sete províncias do país.

A indústria de energia altamente dependente do carvão na China foi forçada a racionar a distribuição de energia, enquanto o PCCh, ao mesmo tempo, continua sua disputa comercial, mantendo 7 milhões de toneladas de carvão australiano nos portos chineses.

https://www.theepochtimes.com/congo-strips-aussie-miners-of-iron-ore-projects-as-beijing-trade-dispute-widens_3630009.html

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