Lítio no maior lago da Califórnia

AP NEWS - AUG 31, 2021 - ELLIOT SPAGAT - Contribuição César Tonheiro -

O maior lago da Califórnia, mas que está diminuindo rapidamente, está na vanguarda dos esforços para tornar os Estados Unidos um importante player global na produção de lítio. O Mar Salton formou-se em 1905 depois que o rio Colorado rompeu um dique e dois anos de enchentes encheram uma bacia escaldante, ganhando o apelido de “Mar Acidental”. Rod Colwell, presidente-executivo da Controlled Thermal Resources Ltd., supervisiona a construção do que seria a primeira usina geotérmica da região em quase uma década. Lakebed é considerado um local ideal para o lítio. A empresa diz que planeja perfurar 2.438 metros (8.000 pés) para um líquido superaquecido.


“Não existe recurso de salmoura como este em qualquer lugar do planeta”, disse Colwell, que contou com anos de extensos relatórios publicamente disponíveis que analisaram o solo da área. Ele disse que a planta de $ 520 milhões começará a produzir lítio em 2024.


CALIPATRIA, Calif. (AP) — Near Southern California’s dying Salton Sea, a canopy next to a geothermal power plant covers large containers of salty water left behind after super-hot liquid is drilled from deep underground to run steam turbines. The containers connect to tubes that spit out what looks like dishwater, but it’s lithium, a critical component of rechargeable batteries and the newest hope for economic revival in the depressed region.


Demand for electric vehicles has shifted investments into high gear to extract lithium from geothermal brine, salty water that has been overlooked and pumped back underground since the region’s first geothermal plant opened in 1982. The mineral-rich byproduct may now be more valuable than the steam used to generate electricity.


California’s largest but rapidly shrinking lake is at the forefront of efforts to make the U.S. a major global player in the production of lithium. Despite large deposits of the ultralight metal in the U.S., Nevada has the country’s only lithium plant, and U.S. production lags far behind Australia, Chile, Argentina and China.


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