Institutos Confúcio estão sendo fechados nos EUA

The Epoch times - Tradução César Tonheiro

20/05/2020




Maré vira contra institutos de Confúcio apoiados por Pequim nos campi americanos

20 de maio de 2020 por Cathy He


Um número crescente de Institutos Confúcio está se fechando nos campi dos EUA em meio a preocupações com suas ameaças à liberdade acadêmica.


Embora sejam anunciados como centros de cultura e idioma chinês, os Institutos Confúcio financiados por Pequim, têm recebido crescentes críticas nos Estados Unidos e em outros lugares por seu papel na sufocação da liberdade de expressão e na promoção da propaganda e influência chinesas nas instituições acadêmicas.


Desde 2004, mais de 100 Institutos Confúcio foram abertos em universidades nos Estados Unidos. Embora esse número tenha diminuído nos últimos anos à medida que um número crescente de faculdades fecha os polêmicos centros, muitos o fizeram como resultado de uma medida da Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2018, que impede as universidades de hospedarem os Institutos Confúcio de receber financiamento do Pentágono.


Em maio, 38 universidades haviam fechado ou estão em processo de fechamento de seus institutos, de acordo com a National Association of Scholars (NAS), um grupo de defesa da educação. Até o final do verão, restarão 80 institutos no país.


"Os Institutos Confúcio importam a censura para o ensino superior americano", disse Rachelle Peterson, diretora de políticas da NAS ao Epoch Times por e-mail. "Eles estão inerentemente em desacordo com a liberdade intelectual que uma faculdade ou universidade exige."


Importando censura


Peterson descreve os Institutos Confúcio como "kits de primeira classe" do regime chinês, que fornece à universidade anfitriã professores e seus salários, material didático e financiamento para administrar os centros.


Um relatório da NAS de 2017, de autoria de Peterson, que recomendou o fechamento de todos os Institutos Confúcio nos Estados Unidos, destacou o papel dos centros em apresentar uma imagem positiva do regime comunista.


"Eles evitam a história política chinesa e os abusos dos direitos humanos, retratam Taiwan e Tibet como territórios indiscutíveis da China e educam uma geração de estudantes americanos a conhecer da China nada mais do que a história oficial do regime", afirmou.

Os institutos são financiados e operados pelo Hanban, ou pelo Escritório do Conselho de Língua Chinesa Internacional, um escritório do Ministério da Educação da China.


Desde 2006, Hanban destinou mais de US $ 158 milhões a cerca de 100 universidades dos EUA para os Institutos Confúcio, de acordo com um subcomitê do Senado dos EUA em 2019 sobre relatório de investigações (pdf). Entre 2008 e 2016, Hanban gastou mais de US $ 2 bilhões na criação de tais institutos em campus universitários em todo o mundo.


Fora do ensino superior, existem 512 salas de aula Confúcio operando em escolas de ensino fundamental e médio nos Estados Unidos, segundo o relatório.


As próprias autoridades chinesas observaram que os Institutos Confúcio são uma prancha-chave na campanha do Partido Comunista Chinês (PCC) para expandir sua influência global.

O então chefe de propaganda do PCC, Li Changchun, em 2009, descreveu os Institutos Confúcio como "uma parte importante da organização de propaganda no exterior da China".

Mais tarde, em um discurso de 2011, ele enalteceu os centros como uma "marca atraente para expandir nossa cultura no exterior".


“Ele deu uma contribuição importante para melhorar nosso poder brando. A marca 'Confúcio' tem uma atratividade natural. Usando a desculpa de ensinar chinês, tudo parece razoável e lógico”, disse Li na época.


'Nós atados'


O relatório da subcomissão do Senado constatou que alguns contratos entre as universidades de Hanban e dos EUA continham disposições que afirmavam que as leis chinesa e norte-americana se aplicavam.


Enquanto isso, os professores chineses devem assinar contratos com o Hanban, que declaram que seus contratos serão rescindidos se "violarem as leis chinesas", "se envolverem em atividades prejudiciais aos interesses nacionais" ou "participarem de organizações ilegais", segundo o relatório. Os termos também exigem que os instrutores “salvaguardem conscientemente os interesses nacionais” e se reportem à Embaixada da China dentro de um mês após a chegada aos Estados Unidos.


Sonia Zhao, ex-professora chinesa do Instituto Confúcio da Universidade McMaster do Canadá, desertou para o país em 2011. Conforme relatado pelo Epoch Times na época, antes de chegar ao Canadá, Zhao precisou assinar um contrato afirmando que os funcionários não deveriam praticar o Falun Gong, um grupo espiritual perseguido pelo regime chinês. Zhao, ela mesma aderente à prática, assinou o acordo com medo de que uma recusa pudesse se expor como praticante e levar à prisão.


Em 2013, a McMaster University se tornou a primeira universidade na América do Norte a fechar seu Instituto Confúcio depois que Zhao registrou uma queixa no Tribunal de Direitos Humanos de Ontário por suas práticas discriminatórias de contratação. Um porta-voz da universidade disse que a decisão foi tomada porque "as decisões de contratação na China não estavam sendo tomadas da maneira que gostaríamos de contratar".


Zhao revelou na época que, durante seu treinamento em Pequim, eles foram instruídos a evitar mencionar tópicos sensíveis como o massacre da Praça da Paz Celestial, o Tibete, Taiwan e o Falun Gong na sala de aula. No entanto, se um aluno insistir em uma pergunta, os professores devem citar a linha do PCCh sobre o assunto, como: Taiwan faz parte da China e o Tibete foi “libertado” pelo regime.


Doris Liu, que dirigiu um documentário canadense de 2017 "Em nome do Confúcio", que destaca a história de Zhao, disse ao Epoch Times que o dinheiro que flui do regime para as universidades ocidentais vem com "amarras".


Liu lembrou que se reuniu com três representantes dos Institutos Confúcio na Alemanha no ano passado, que lhe disseram que uma condição não escrita para a abertura dos centros é que questões consideradas sensíveis pelo PCCh não sejam discutidas na sala de aula.


Nas evidências de Peterson em uma investigação do Reino Unido em 2019, ela disse que Yin Xiuli, diretora do Instituto Confúcio da Universidade de New Jersey City, disse a ela em 2016: "não tocamos" questões como Taiwan, Tibete e Falun Gong.


Interferência chinesa


Também existem casos notáveis de Institutos Confúcio interferindo em atividades fora da sala de aula.


Em 2004, um escândalo acadêmico eclodiu depois que os funcionários do Instituto Confúcio roubaram e arrancaram páginas de um livro do programa de uma conferência de estudos chineses em Portugal. Eles fizeram isso sob as ordens do chefe global da Hanban Xu Lin, porque os programas incluíam material sobre outro patrocinador da conferência, uma organização de Taiwan.


O organizador da conferência denunciou o ato como "interferência" a um corpo acadêmico independente que era "totalmente inaceitável".


Em 2018, a jornalista Bethany Allen-Ebrahimian descobriu que sua experiência em reportagem em Taiwan foi excluída de sua biografia quando fez um discurso no Departamento de Jornalismo e Comunicação de Massa da Universidade Estadual de Savannah. Mais tarde, ela descobriu que o diretor chinês do Instituto Confúcio do campus estava por trás da remoção.


Uma exibição pública do documentário de Liu na Universidade Victoria, na Austrália, foi cancelada em 2018, depois que os chefes do Instituto Confúcio do campus indicaram à equipe administrativa que a exibição seria um "problema para nós" e que o assunto era de interesse do consulado chinês, e-mails obtidos pelo The Australian mostraram.


As preocupações com as atividades de influência dos centros nos Estados Unidos foram levantadas pelo diretor do FBI Christopher Wray, que em uma audiência no Senado de 2018 confirmou que a agência estava observando os institutos "cautelosamente" e "em certos casos, desenvolveram etapas de investigação apropriadas".


Ação do governo


Desde julho do ano passado, o Departamento de Educação dos EUA lançou uma série de investigações sobre financiamento estrangeiro em faculdades americanas, como parte de uma iniciativa mais ampla voltada para a influência estrangeira nos campi.


Segundo as leis federais, as universidades são obrigadas a relatar presentes e contratos com fontes estrangeiras que excedam US $ 250.000 em um ano civil. No entanto, o relatório da subcomissão do Senado descobriu que quase 70% das universidades não relataram adequadamente o financiamento recebido dos Institutos Confúcio.


A ação de fiscalização do departamento resultou na divulgação de cerca de US $ 6,5 bilhões em dinheiro estrangeiro anteriormente não divulgado, incluindo China, Catar e Rússia, afirmou.


Em um relatório de novembro de 2019 (pdf ) ao subcomitê do Senado, o departamento disse que os doadores estrangeiros podem estar tentando projetar soft_power, roubar pesquisas sensíveis e espalhar propaganda nas escolas americanas.


As investigações, segundo o relatório, também revelaram que uma universidade tinha vários contratos com o comitê central do PCC, outra recebia presentes de uma fundação suspeita de atuar como uma frente de influência para o regime chinês e uma recebia financiamento de pesquisa de uma multinacional chinesa para desenvolver tecnologia para vigilância.


Enquanto isso, um grupo de parlamentares republicanos pressionou recentemente a Secretária de Educação Betsy DeVos por informações sobre os investimentos de Pequim nas faculdades americanas para promover seus objetivos estratégicos e de propaganda. A carta deles observou que os Institutos Confúcio servem como um veículo para promover a propaganda de Pequim para estudantes americanos, bem como "um campo de reunião para agências de inteligência chinesas".


Esforço popular


Além dos esforços do governo, há um crescente movimento liderado por estudantes que se manifesta contra a infiltração do regime chinês nos campi das faculdades.


Na semana passada, dezenas de líderes do Comitê Nacional Republicano do Colégio e do Colégio Democratas da América, representando universidades em mais de 45 estados, juntamente com grupos de direitos representativos das comunidades tibetana, Hong Kong e Taiwan, assinaram uma carta aberta pedindo o fechamento permanente de todos os Institutos Confúcio nos campi americanos.


“As ações do Partido Comunista Chinês representam uma imensa ameaça à liberdade acadêmica e à dignidade humana. É imperativo que distingamos esse regime totalitário do povo chinês, a quem devemos defender firmemente de atos abomináveis de xenofobia, racismo e ódio”, dizia a carta.


A carta foi organizada pelo recém-formado Instituto Athenai, sem fins lucrativos. O diretor e co-fundador Rory O'Connor disse ao Epoch Times que a organização foi fundada depois que um grupo de estudantes universitários queria se defender do "ataque sem precedentes" do PCC aos direitos dos estudantes e à liberdade acadêmica.


O'Connor disse que o grupo tem visto uma onda de interesse desde o lançamento da carta aberta e tem planos de lançar 25 capítulos do Athenai nas próximas semanas.


"Nossa geração viu os que estão no poder falhar em agir — em tudo ou apenas por princípios — e não somos cegos para aqueles que sofrem e são reprimidos pelo PCC fascista e plutocrático", disse O'Connor.



https://www.theepochtimes.com/tide-turns-against-beijing-backed-confucius-institutes-on-american-campuses_3358244.html

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