EUA: lockdown mexe na vida de donos de restaurantes e artistas

- REUTERS - 24 Fev, 2021 -

Vanessa Johnston - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO -


Servidores empacotam comida em uma mesa em um restaurante aberto na Times Square para a 'Semana do Taste of Times Square' durante a pandemia do coronavírus (COVID-19) no bairro de Manhattan de Nova York, Nova York, EUA, 23 de outubro , 2020. REUTERS / Carlo Allegri

FREDERICKSBURG, Virgínia (Reuters) - Pepe Diaz ainda não percebeu que a amada delicatessen que dirigiu com seu irmão por mais de 30 anos está permanentemente fechada.



“Sinto falta da camaradagem com todos os alunos e clientes regulares”, disse ele, do lado de fora do Howard Deli em Washington.


Antes da pandemia, a loja era um ponto de encontro animado na vizinhança. Mas as vendas despencaram sem o tráfego de alunos da Howard University e da escola secundária local.


Para piorar as coisas, o irmão de Diaz, Kenny Gilmore, sofreu vários derrames. Com as contas se acumulando, os irmãos fecharam a delicatessen em janeiro.


“Isso tinha que ser o pior. Tudo o mais que resistimos ”, disse Diaz sobre a pandemia.


Howard Deli não está sozinho.


No final de 2020, cerca de 17% de todos os restaurantes dos EUA - cerca de 110.000 - haviam fechado por longo prazo ou fechado para sempre, de acordo com a National Restaurant Association.


Matt Strickland está determinado a que seu negócio não seja o próximo.


O proprietário do Gourmeltz em Fredericksburg, Virgínia, continua operando seu restaurante, embora tenha dito que sua licença foi revogada pelas autoridades de saúde por não cumprir as restrições do COVID-19.


“As pessoas que estão colocando essas ordens e regulamentos sobre nós, eles não perderam um cheque de pagamento. Eles não sofreram com isso como nós”, disse Strickland.


Strickland disse que tem muitos apoiadores na comunidade. Mas as autoridades de saúde dizem ter recebido mais de 50 reclamações sobre Gourmeltz por seu desrespeito às medidas de segurança, como o uso de máscaras, de acordo com a mídia local.


O departamento de saúde do condado de Spotsylvania não respondeu a um pedido de comentário.


Os problemas econômicos vão muito além do setor de restaurantes. A economia dos EUA perdeu 22 milhões de empregos no auge da pandemia e ainda está 10 milhões de empregos abaixo de onde estava há um ano.


Antes da pandemia, Sharon Clark passou 11 anos como cantora de jazz em tempo integral, viajando para a Rússia, França e África do Sul.


Então, quando os shows de um ano foram cancelados no início de 2020, ela entrou em pânico.


“Pela primeira vez em meus 11 anos inteiros, eu estava me perguntando e perguntando a Deus, 'O que eu vou fazer?'” Disse Clark, uma mãe solteira de uma filha adolescente. “Quem vai manter os telefones celulares ligados ... quem vai pagar a conta da TV a cabo?”


Clark disse que está otimista de que seu trabalho como cantora vai melhorar no verão.


“Vou cantar até não poder mais. Mas vou aprender a fazer outra coisa - só para garantir ”, disse ela.


Reportagem de Vanessa Johnston; Edição de Lisa Shumaker


ARTIGO ORIGINAL :

https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-economic-hardship/economic-pain-from-pandemic-upends-the-lives-of-restaurant-owners-entertainers-idUSKBN2AO1L5

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