Escassez de alimentos e preços altos devem atingir alguns países com força

- THE EPOCH TIMES - Autumn Spredemann - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - MAR 28, 2022 -

Um trabalhador palestino segura grãos de trigo em um tradicional moinho de trigo, em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, em 21 de março de 2022. A invasão da Ucrânia pela Rússia pode significar menos pão na mesa para muitos países onde milhões já lutam para sobreviver. (Disse Khatib/AFP via Getty Images)

Após mais de dois anos de interrupções consistentes na cadeia de suprimentos devido à pandemia, os países agora estão vendo os preços dos alimentos inflados e se preparando para uma potencial escassez resultante do efeito agravado da guerra da Rússia na Ucrânia.


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Em relação à ameaça iminente de escassez de alimentos, o presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou em 24 de março que “vai ser real” e explicou que os Estados Unidos e o Canadá podem precisar aumentar a produção para evitar que a escassez atinja os mercados globais, como na Europa e nações já lutam contra a insegurança alimentar.


A guerra entre a Rússia e a Ucrânia complica os esforços existentes de recuperação da cadeia de suprimentos após longos bloqueios relacionados ao COVID-19 e interrupções de transporte que começaram em 2020.


Coletivamente, os dois países da Eurásia são produtores de commodities essenciais como o trigo. Quase um terço da oferta mundial de trigo vem da Rússia e da Ucrânia.


Em 24 de março, o preço da commodity de grãos subiu 26% em um mês e foi negociado a mais de US$ 10,70 por bushel (27,216 kg).


No mundo do consumo, o aperto econômico no trigo se manifesta na falta de itens como massas, pães, cereais e frituras.


A guerra da Rússia contra a Ucrânia também está afetando o preço de outros produtos alimentícios, incluindo milho, laticínios, ovos, óleos de cozinha à base de sementes e carne.


No entanto, alguns países latino-americanos estão em posição ideal para intervir e ajudar a lidar com a escassez.


A Argentina é um dos maiores produtores mundiais de trigo, soja e carne.


Em 19 de março, o ministro argentino da Agricultura, Pecuária e Pesca, Julian Dominguez, anunciou que o país espera uma safra recorde de trigo nesta temporada.


“Decidimos também, para capturar os preços internacionais, abrir recordes de exportação para a safra 22/23, para um total de 8 milhões de toneladas de trigo, além dos 2 milhões de toneladas já autorizadas”, disse Dominguez.

Um maquinista passa por uma plantação de soja nos arredores de Buenos Aires, Argentina, em 24 de janeiro de 2022. (Reuters/Agustin Marcarian)

Além disso, ele explicou que o objetivo final é dar previsibilidade aos produtores agrícolas para semear trigo e atingir um novo recorde de produção de 25 milhões de toneladas.


Dominguez acrescentou: “A crise mundial nos afeta, mas também nos coloca o desafio de reforçar nosso compromisso com a segurança alimentar global, produzindo mais e de maneira mais sustentável”.


Dentro da região, Brasil, Chile, Paraguai, Uruguai e Peru também são grandes exportadores de trigo.


Alguns países podem sofrer pior escassez de alimentos e aumentos de preços do que outros.


Embora seja improvável que os Estados Unidos vejam uma escassez significativa, a inflação de preços já está em andamento.


Enquanto isso, países europeus dependentes de importação e nações menos desenvolvidas economicamente sofrerão um golpe mais forte e provavelmente enfrentarão mais prateleiras vazias nas lojas. Isso é especialmente problemático em regiões onde a situação já é terrível.


Um relatório do Programa Mundial de Alimentos de 2021 estima que pelo menos 155 milhões de pessoas sofriam de insegurança alimentar aguda e precisavam de assistência urgente em 55 países ou territórios que pediram ajuda externa. Este é o nível mais alto em cinco anos de relatórios do instituto.


As regiões afetadas pela escassez incluem a maioria dos países africanos, Oriente Médio, partes da América Latina e várias nações do Sudeste Asiático.


“Os Estados Unidos não terão escassez, mas verão preços mais altos”, disse o analista de commodities David Tonyan ao Epoch Times.


Outros fatores que agravam o problema incluem o aumento dos custos de transporte, juntamente com a incapacidade dos fornecedores de fertilizantes de atender às demandas globais e preços subsequentes mais altos.

Uma imagem de arquivo do agricultor americano Roger Murphy colocando fertilizante no solo em 23 de abril de 2020, perto de Dwight, Illinois. (Scott Olson/Getty Images)

No entanto, essas variáveis eram predominantes antes de a Rússia lançar seu ataque à Ucrânia em 24 de fevereiro.


Para Tonyan, o custo e a escassez de fertilizantes representam um desafio significativo para a segurança alimentar global.


“A principal preocupação para mim, globalmente, é em fertilizantes… nem todas as sanções, conduzidas como uma das principais questões, são exportações perdidas dos portos ucranianos. Embora os compradores estejam evitando produtos da região [o que] causará escassez de alimentos nos países em desenvolvimento.


“[Os] Estados Unidos estão relativamente bem posicionados aqui com sua própria robusta cadeia de fornecimento de fertilizantes, embora os preços ainda sejam altos enquanto o conflito continuar”, explicou ele.


Os preços globais de fertilizantes já estavam em alta no ano passado. A forte demanda das principais regiões de cultivo impulsionou os custos inflacionados, que foram agravados pela oferta mais apertada de commodities, segundo o Banco Mundial.


Alguns economistas preveem que os efeitos reais da mais recente interrupção na cadeia de suprimentos não serão visíveis por seis meses e afirmam que o pior ainda está por vir em termos de escassez de alimentos e preços inflacionados.

Prateleiras vazias de massas são vistas em um supermercado em 13 de janeiro de 2022, em Monterey Park, Califórnia. (Frederic J. Brown/AFP via Getty Images)

Curtis R. Youngs, diretor associado de programas de pecuária e saúde animal do Centro de Meios de Vida Rurais Sustentáveis, disse ao Epoch Times que fortalecer os vínculos na cadeia de fornecimento de alimentos é essencial nos esforços de mitigação.


“É claro que a tecnologia para aumentar a eficiência da produção de fontes tradicionais de alimentos crus, [como] culturas, peixes, alimentos de origem animal, bem como a engenharia de novas fontes de alimentos, pode contribuir significativamente para a busca da sociedade para alcançar a segurança alimentar global. " ele explicou.


Youngs acrescentou que os ajustes estratégicos na produção agrícola podem ajudar bastante a neutralizar a escassez.


Ele deu o exemplo de aumentar a produção de alimentos comestíveis, reduzindo a produção de “fontes alimentares potenciais” destinadas a usos não comestíveis, como o cultivo de canola para consumo humano em vez de colza, produto comumente usado para lubrificantes industriais.


Além disso, a estabilidade nos custos globais de transporte, particularmente em relação aos preços do petróleo bruto, desempenhará um papel importante na inflação das commodities alimentares no futuro próximo, segundo alguns especialistas.


Autumn Spredemann é uma repórter da América do Sul cobrindo principalmente questões latino-americanas para o Epoch Times.


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