Empresas americanas pensam em sair da China

- NEWS YAHOO - 4 AGO, 2021 - Paul Wiseman - Tradução César Tonheiro -

O navio porta-contêiner Warnow-Dolphin entra em PortMiami, em Miami Beach, Flórida, em 29 de abril de 2021. (Marta Lavandier / AP Photo)

WASHINGTON (AP) - O criador de jogos Eric Poses criou no ano passado The Worst-Case Scenario Card Game, fazendo uma referência irônica à maneira como o coronavírus alterou a vida normal.


Ele nem imaginava.


Numa reviravolta que Poses jamais poderia ter previsto, seu próprio jogo seria pego nas últimas consequências da crise de saúde: uma cadeia de suprimentos global acumulada que atrasou as remessas ao redor do mundo e fez os custos de frete dispararem.


O Worst-Case Scenario, produzido na China, deveria chegar aos centros de distribuição da varejista americana Target no início de junho. Em vez disso, os jogos ficaram parados por semanas no Porto de Seattle e não chegaram até meados de julho.


“Está consumindo minha vida”, disse Poses, que fundou sua empresa de brinquedos All Things Equal em Miami Beach, Flórida, em 1997, vendendo jogos do porta-malas de seu carro. “Você faz tudo certo. Você produz na hora certa. Você está empolgado com o seu produto. ''


E então ... desastre imprevisível.


Como outros importadores, Poses está enfrentando uma tempestade perfeita de problemas de abastecimento — preços em alta, portos sobrecarregados, escassez de navios, trens, caminhões — que deve durar até 2022. A experiência se provou perturbadora o suficiente para que Poses esteja reconsiderando o custo — tomar a decisão salvadora que ele ponderou há cinco anos: transferir a produção de seus jogos e brinquedos dos Estados Unidos para a China. Agora, ele pensa, pode fazer sentido trazer a produção de volta — pelo menos para o México, se não para os Estados Unidos — para protegê-lo dos riscos de depender de fábricas a um oceano de distância, na China.


“Estou disposto a obter margens menores”, disse ele, “se isso significar menos ansiedade”.

Outras empresas americanas estão fazendo cálculos semelhantes: 52% dos executivos de manufatura dos EUA entrevistados pela empresa de consultoria Kearney disseram que começaram a comprar mais suprimentos nos Estados Unidos em resposta a interrupções no fornecimento relacionadas ao COVID. 47% disseram que planejam reduzir a dependência de suprimentos ou fábricas de um único país; 41% disseram especificamente que queriam cortar sua dependência da China.


E não apenas por causa dos gargalos relacionados a vírus no transporte, por mais graves que sejam. As empresas também estão preocupadas em serem apanhadas no fogo cruzado de uma guerra comercial entre os Estados Unidos e a China, as duas maiores economias do mundo.


O conflito começou quando o presidente Donald Trump impôs impostos sobre US $ 360 bilhões em importações chinesas para protestar contra o esforço combativo de Pequim para superar o domínio tecnológico americano.


Mas nem o líder chinês Xi Jinping nem o sucessor de Trump, Joe Biden, parecem estar com pressa em buscar a paz.


“Todo o relacionamento está em péssimo estado”, disse Rosemary Coates, uma consultora de longa data para empresas que desejam estabelecer fábricas na China.


Na América, há frustração bipartidária com as violentas práticas comerciais da China — que, dizem os críticos, incluem roubo cibernético — bem como a repressão às liberdades civis em Hong Kong, repressão aos muçulmanos em Xinjiang e intimidação de vizinhos no sul e sudeste da Ásia.


“Estamos em uma versão do século 21 da Guerra Fria? Sim'', disse o advogado comercial Michael Taylor, sócio da King & Spalding. “O fim do jogo não é a aniquilação nuclear. O fim do jogo agora é o domínio econômico. ''


Durante décadas, as empresas acumularam lucros transferindo manufaturas para a China e outros países de baixos salários e, em seguida, exportando seus produtos de volta para os Estados Unidos. Eles também reduziram os custos, mantendo os estoques ao mínimo. Sob uma abordagem “just-in-time”, as fábricas compram materiais apenas quando precisam deles para atender aos pedidos.


Mas depender de fábricas distantes e manter os estoques esgotados é arriscado. Em março de 2011, um terremoto e um tsunami danificaram fábricas de peças de automóveis no noroeste do Japão. A escassez de peças resultante paralisou temporariamente as fábricas de automóveis em todo o mundo, incluindo algumas nos Estados Unidos — um lembrete preocupante de que cadeias de suprimentos longas são vulneráveis a interrupções.


Então veio a guerra comercial de Trump. Os importadores lutaram para reconfigurar suas cadeias de abastecimento e encontrar alternativas para as fábricas chinesas depois que Trump impôs tarifas rígidas sobre os produtos da China.


Mas eles nunca tinham visto nada parecido com o que o COVID-19 infligiu ao comércio global.

Enquanto os países fechavam as portas e as famílias se refugiavam em casa em fevereiro e março do ano passado, as empresas venderam estoques e cancelaram pedidos de fornecedores. E a economia, de fato, entrou em colapso: nos Estados Unidos, o produto interno bruto (PIB), a medida mais ampla da produção econômica, caiu a uma taxa anual de 31,2% de abril a junho de 2020 — o pior trimestre em registros datando de 1947.


Então, algo inesperado aconteceu.


“O que ninguém sabia é que quando você manda todo mundo para casa, a primeira coisa que todos fazemos é comprar online'', disse Lewis Black, CEO da Almonty Industries, que extrai o raro metal de tungstênio. “Você tinha, por um lado, estoques diminuindo e a fabricação paralisada e, por outro lado, as pessoas gastando loucamente. ”


Alimentado pela demanda reprimida do consumidor, especialmente porque as vacinas permitiram que as economias se reabrissem e as famílias voltassem a sair de casa, o crescimento voltou. A economia dos EUA se expandiu em um ritmo impressionante — uma taxa anual recorde de 33,8% de julho a setembro de 2020 — e continuou avançando, registrando mais recentemente uma saudável taxa de crescimento anual de 6,5% de abril a junho deste ano.


De repente, as empresas ficaram sobrecarregadas com pedidos que não podiam atender.

“Eles tiveram um momento ‘opa! ’”, disse Black.


“É um caso clássico de reação exagerada em expediente normal que exige recuperar o atraso”, disse Tom Derry, CEO do Institute for Supply Management, uma associação de gerentes de compras. “Ninguém realmente previu o forte aumento da demanda ... A oferta simplesmente não consegue acompanhar. ”


À medida que as empresas se apressavam para atender à crescente demanda, o custo das matérias-primas disparava: o preço do petróleo subiu mais de 70% em relação ao ano passado, o alumínio 55%. Os preços do estanho dobraram. O preço do plástico moldado por sopro de polietileno de alta densidade — comum em garrafas, tanques de combustível, tambores industriais e outros produtos — subiu 157%, de acordo com o mercado spot (mercado à vista) da Plastics Exchange.


Os custos de frete também dispararam, à medida que as empresas tentavam reservar contêineres de transporte. O Baltic Dry Index, que mede os custos de envio, disparou mais de 700% desde meados de maio de 2020.


Colocar produtos em navios porta-contêineres era difícil. Mas esse não foi o fim do problema. Os portos ficaram sobrecarregados quando a carga chegou.


“Eles não conseguiam fazer os navios entrar e sair”, disse Richard Gottlieb, CEO da consultoria Global Toy Experts. “Eles foram apoiados. Você conhece aquela experiência horrível em que seu avião pousa e não há portão disponível? Isso foi o que aconteceu com os contêineres. ”


O resultado é que o colapso da cadeia de suprimentos está paralisando muitas empresas.

Considere a Elmer Schultz Services, uma empresa da Filadélfia que repara e mantém equipamentos de cozinha para restaurantes e outros clientes. Está enfrentando atrasos enlouquecedores na obtenção das peças. Costumava levar de 7 a 10 dias para obter peças em espera. Agora, leva três ou quatro semanas.


“É muito frustrante dizer a um cliente que não podemos consertar seu forno por três ou quatro semanas”, disse Kirby Mallon, presidente da Elmer Schultz e do grupo Commercial Food Equipment Service Association.


As falhas tornaram as coisas piores. O enorme navio porta-contêineres Ever Given ficou preso no canal de Suez por uma semana em março, interrompendo o transporte entre a Ásia e a Europa. O quarto porto mais movimentado do mundo — Yantian perto do centro de manufatura chinês Shenzhen — foi fechado por um mês ante o ressurgimento de casos COVID no final de maio.


“Quando você desiste de sua própria fabricação e deixa alguém fabricar para você — se tudo correr bem, você pode ganhar mais dinheiro. Mas a razão pela qual você pode ganhar mais dinheiro é que há mais risco'', disse Taylor, o advogado comercial. “E esse risco são interrupções no fornecimento, questões trabalhistas, controle de qualidade, roubo de sua propriedade intelectual".


Os importadores tentaram calcular quanto dos custos mais altos eles poderiam repassar aos clientes. Na Mindscope Products, perto de Los Angeles, o proprietário George Balanchi quer evitar aumentar os preços que cobra dos varejistas pelos brinquedos de sua empresa, incluindo carros controlados remotamente e a abóbora falante Jabberin'Jack.


“É difícil”, disse ele.


Aumentar os preços, é mais fácil online, acrescentando que aumentou o preço online do carro de controle remoto da Mindscope de US $ 19,99 para US $ 22,99 e planeja outro aumento de preço para US $ 24,99 no próximo ano.


As empresas que resistiram a transferir a produção para o exterior agora desfrutam de uma vantagem. Eles não precisam esperar que seus produtos cruzem o oceano — ou decidir se podem repassar aos clientes as taxas de importação que os atingem na fronteira com os Estados Unidos.


“Os caras que sobreviveram ao tempo difícil enquanto seus concorrentes tinham enormes margens de lucro agora parecem mais espertos do que todos pensavam que eram'', disse Taylor.


Make-A-Fort em Wichita, Kansas, é um dos afortunados — ou visionários — que há. O cofundador Kent Johnson decidiu fazer os produtos de sua empresa — fortalezas de papelão fáceis de montar para brincar — nos Estados Unidos. Ele não gostou dos longos prazos de entrega exigidos para a fabricação no exterior. Ele queria mais controle sobre a qualidade do produto e queria poder visitar as linhas de montagem regularmente.


E ele queria manter empregos na América.


“Começamos fazendo isso em desvantagem'', disse ele. “Nós apenas tivemos um pouco de sorte. Não temos muitas cadeias de abastecimento. ”


As taxas de frete estão bem altas nos Estados Unidos, disse ele, mas isso ainda não se compara à explosão do custo dos contêineres.


A Mursix Corp., que fabrica componentes metálicos de precisão para os setores automotivo e de saúde, foi prejudicada pelos custos mais elevados do aço e gargalos de transporte.


"Costumávamos ser capazes de colocar algo em um navio e obtê-lo em 5 a 7 semanas", disse Andy Dieringer, diretor de cadeia de suprimentos da empresa Yorktown, Indiana. Agora, leva de 9 a 11 semanas para os embarques chegarem da China.


Como resultado, a empresa está procurando novos fornecedores no México, disse a co-proprietária da empresa Susan Murray Carlock, também vice-presidente de desenvolvimento de negócios. “Pude ver que poderíamos chegar lá no próximo ano '' — talvez no segundo trimestre de 2022, disse ela.


Mas deixar a China não é fácil. Os custos permanecem baixos. E fornecedores especializados se agrupam em centros de manufatura chineses, tornando mais fácil para as fábricas obterem as peças quando precisam delas.


Na All Things Equal, por exemplo, Poses lamenta que “ainda não teve sorte em encontrar uma fábrica norte-americana para produzir seus jogos a um preço competitivo. Mas, ainda está tentando! ”


“Existem zilhões de peças que não são feitas nos EUA e provavelmente não serão feitas nos EUA porque são peças de baixo custo e porque a indústria é tão verticalmente integrada”, disse Coates, consultor e diretor executivo do Reshoring Institute, uma organização sem fins lucrativos que ajuda empresas a fabricar nos Estados Unidos.


Também pode ser arriscado. As empresas podem ser forçadas a deixar equipamentos para trás, aumentando a possibilidade de que os trabalhadores chineses que elas treinaram possam colocar os moldes e máquinas-ferramenta abandonados para trabalhar, produzindo produtos concorrentes.


“É complicado sair da China'', disse Coates, ”e geralmente muito caro”.


Mas a consciência crescente dos riscos de depender de suprimentos que devem cruzar um vasto oceano — especialmente em um momento de tensões EUA-China — está fazendo as empresas americanas buscarem alternativas mais perto de casa. Afinal, as principais interrupções da cadeia de suprimentos estão se tornando mais comuns, concluiu a consultoria McKinsey.


"Embora o COVID pareça um cisne negro — e é — as interrupções nas cadeias de suprimentos têm aumentado em gravidade e frequência", disse Katy George, sócia da McKinsey.


Antes raras, as interrupções na cadeia de suprimentos que duram um mês ou mais agora ocorrem a cada 3,7 anos, a McKinsey descobriu, observando em um relatório que “um único evento grave que interrompe a produção por 100 dias — algo que acontece a cada 5 a 7 anos em média — poderia apagar os ganhos de quase um ano em algumas indústrias. ”


PUBLICAÇÃO ORIGINAL:

https://news.yahoo.com/worst-case-scenario-firms-wrestle-001953027.html


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