Empresas americanas pensam em sair da China

- NEWS YAHOO - 4 AGO, 2021 - Paul Wiseman - Tradução César Tonheiro -

O navio porta-contêiner Warnow-Dolphin entra em PortMiami, em Miami Beach, Flórida, em 29 de abril de 2021. (Marta Lavandier / AP Photo)

WASHINGTON (AP) - O criador de jogos Eric Poses criou no ano passado The Worst-Case Scenario Card Game, fazendo uma referência irônica à maneira como o coronavírus alterou a vida normal.


Ele nem imaginava.


Numa reviravolta que Poses jamais poderia ter previsto, seu próprio jogo seria pego nas últimas consequências da crise de saúde: uma cadeia de suprimentos global acumulada que atrasou as remessas ao redor do mundo e fez os custos de frete dispararem.


O Worst-Case Scenario, produzido na China, deveria chegar aos centros de distribuição da varejista americana Target no início de junho. Em vez disso, os jogos ficaram parados por semanas no Porto de Seattle e não chegaram até meados de julho.


“Está consumindo minha vida”, disse Poses, que fundou sua empresa de brinquedos All Things Equal em Miami Beach, Flórida, em 1997, vendendo jogos do porta-malas de seu carro. “Você faz tudo certo. Você produz na hora certa. Você está empolgado com o seu produto. ''


E então ... desastre imprevisível.


Como outros importadores, Poses está enfrentando uma tempestade perfeita de problemas de abastecimento — preços em alta, portos sobrecarregados, escassez de navios, trens, caminhões — que deve durar até 2022. A experiência se provou perturbadora o suficiente para que Poses esteja reconsiderando o custo — tomar a decisão salvadora que ele ponderou há cinco anos: transferir a produção de seus jogos e brinquedos dos Estados Unidos para a China. Agora, ele pensa, pode fazer sentido trazer a produção de volta — pelo menos para o México, se não para os Estados Unidos — para protegê-lo dos riscos de depender de fábricas a um oceano de distância, na China.


“Estou disposto a obter margens menores”, disse ele, “se isso significar menos ansiedade”.

Outras empresas americanas estão fazendo cálculos semelhantes: 52% dos executivos de manufatura dos EUA entrevistados pela empresa de consultoria Kearney disseram que começaram a comprar mais suprimentos nos Estados Unidos em resposta a interrupções no fornecimento relacionadas ao COVID. 47% disseram que planejam reduzir a dependência de suprimentos ou fábricas de um único país; 41% disseram especificamente que queriam cortar sua dependência da China.


E não apenas por causa dos gargalos relacionados a vírus no transporte, por mais graves que sejam. As empresas também estão preocupadas em serem apanhadas no fogo cruzado de uma guerra comercial entre os Estados Unidos e a China, as duas maiores economias do mundo.


O conflito começou quando o presidente Donald Trump impôs impostos sobre US $ 360 bilhões em importações chinesas para protestar contra o esforço combativo de Pequim para superar o domínio tecnológico americano.


Mas nem o líder chinês Xi Jinping nem o sucessor de Trump, Joe Biden, parecem estar com pressa em buscar a paz.


“Todo o relacionamento está em péssimo estado”, disse Rosemary Coates, uma consultora de longa data para empresas que desejam estabelecer fábricas na China.


Na América, há frustração bipartidária com as violentas práticas comerciais da China — que, dizem os críticos, incluem roubo cibernético — bem como a repressão às liberdades civis em Hong Kong, repressão aos muçulmanos em Xinjiang e intimidação de vizinhos no sul e sudeste da Ásia.


“Estamos em uma versão do século 21 da Guerra Fria? Sim'', disse o advogado comercial Michael Taylor, sócio da King & Spalding. “O fim do jogo não é a aniquilação nuclear. O fim do jogo agora é o domínio econômico. ''


Durante décadas, as empresas acumularam lucros transferindo manufaturas para a China e outros países de baixos salários e, em seguida, exportando seus produtos de volta para os Estados Unidos. Eles também reduziram os custos, mantendo os estoques ao mínimo. Sob uma abordagem “just-in-time”, as fábricas compram materiais apenas quando precisam deles para atender aos pedidos.


Mas depender de fábricas distantes e manter os estoques esgotados é arriscado. Em março de 2011, um terremoto e um tsunami danificaram fábricas de peças de automóveis no noroeste do Japão. A escassez de peças resultante paralisou temporariamente as fábricas de automóveis em todo o mundo, incluindo algumas nos Estados Unidos — um lembrete preocupante de que cadeias de suprimentos longas são vulneráveis a interrupções.


Então veio a guerra comercial de Trump. Os importadores lutaram para reconfigurar suas cadeias de abastecimento e encontrar alternativas para as fábricas chinesas depois que Trump impôs tarifas rígidas sobre os produtos da China.


Mas eles nunca tinham visto nada parecido com o que o COVID-19 infligiu ao comércio global.

Enquanto os países fechavam as portas e as famílias se refu