Economia em declínio da China alimentada por 'COVID-Zero' não tem cura

- THE EPOCH TIMES - Dorothy Li - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 31 MAI, 2022 -

O líder chinês Xi Jinping (E) e o primeiro-ministro Li Keqiang votam durante a sessão de encerramento da reunião anual do regime em Pequim, China, em 28 de maio de 2020. (NICOLAS ASFOURI/AFP via Getty Images)

As perspectivas econômicas da China são sombrias depois que meses de bloqueios intermitentes do COVID-19 interromperam a indústria em todo o país e deixaram a liderança do Partido Comunista Chinês (PCC) no limite.


Autoridades locais receberam recentemente ordens para estimular a economia agora em declínio neste ano político crucial, já que o líder do PCC, Xi Jinping, fará sua candidatura a um terceiro mandato no 20º Congresso Nacional neste outono. Mas analistas sugerem que tal ordem seria difícil de implementar, dadas as fracas condições econômicas subjacentes, e que a política linha-dura de “COVID-Zero” do regime tem a aprovação de Xi e, portanto, é improvável que seja facilitada.


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O primeiro-ministro Li Keqiang, o segundo em comando da China, em 25 de maio, deu o passo sem precedentes de realizar uma conferência virtual com 100.000 funcionários de autoridades provinciais, municipais e distritais para emitir advertências severas sobre o estado da economia.


“As dificuldades, em alguns aspectos e até certo ponto, são ainda maiores do que em 2020, quando a pandemia atingiu com força”, disse Li, de acordo com uma versão curta de seu discurso publicada pela mídia estatal chinesa.


O aviso veio em meio à crescente frustração em relação ao compromisso dos líderes do PCC com sua política de COVID-Zero entre economistas, grupos empresariais estrangeiros e até o público. Muitos acreditam que é impossível manter o crescimento econômico mantendo a abordagem de tolerância zero de Xi em relação ao vírus.


A política resultou em dezenas de cidades em confinamento desde o final do ano passado, enquanto o regime busca conter a variante Omicron, que se espalha rapidamente, interrompendo severamente a vida e os negócios na segunda maior economia do mundo.


Analistas do banco japonês Nomura estimam que 26 cidades chinesas estavam implementando bloqueios totais ou parciais ou outras medidas COVID a partir de 23 de maio, representando 208 milhões de pessoas e 20,5% da produção econômica da China.


A decisão de Li também alimentou a especulação de uma divisão, ou disputa política, dentro da liderança do PCC. Alguns observadores apontaram que ele nem mencionou a estratégia COVID-Zero de Xi na conferência.


“As mensagens de Xi e Li são conflitantes, então as autoridades locais estão confusas agora”, disse Li Hengqing, especialista em China no think tank Instituto de Informação e Estratégia de Washington.

Trabalhadores em trajes de proteção andam com um carrinho por uma rua durante um bloqueio em 25 de maio de 2022. (Aly Song/Reuters)

Ele disse que as autoridades agora estão “esperando para ver para que lado o vento sopra” antes de decidir se priorizam o desenvolvimento econômico ou as medidas de controle do COVID-19.


Para Li, do Washington Institute, os principais líderes do PCC provavelmente não estão sinalizando “uma mudança para o desenvolvimento da economia” às custas do COVID-zero. Ele citou um comentário publicado pela mídia oficial para apoiar sua opinião.


O Economic Daily, um jornal afiliado ao Conselho de Estado liderado pelo primeiro-ministro Li, publicou um longo comentário poucas horas após a videoconferência, dando uma reviravolta positiva na economia do país. O artigo pedia uma avaliação racional da economia chinesa e destacava seus “fundamentos de crescimento de longo prazo”, sem mencionar as observações do primeiro-ministro.


O texto completo do comentário foi amplamente reimpresso pelos porta-vozes do PCC em 26 de maio.


Perspectiva Sombria


A cruzada COVID-Zero de Xi levou dezenas de cidades a uma parada abrupta, fechando fábricas e lojas, aumentando a pressão sobre a economia instável do país.


Em um caso extremo, o centro financeiro de Xangai, que passou por um bloqueio de mais de dois meses a partir de março, registrou zero vendas de carros em abril, segundo a Associação Comercial de Vendas de Automóveis de Xangai.


Os bancos de investimento reduziram suas projeções para o crescimento econômico da China após a divulgação dos dados econômicos oficiais de abril. Mesmo as expectativas otimistas estão abaixo da meta oficial de crescimento do PCC de “cerca de 5,5%”.


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O Citigroup e a S&P Global esperavam que a economia da China crescesse 4,2% e 4,9%, respectivamente. O UBS cortou a previsão do Produto Interno Bruto (PIB) para 3% este ano. A previsão mais sombria é dos economistas da Bloomberg, que projetaram apenas 2% de crescimento este ano. A Bloomberg Economics afirmou que o crescimento econômico dos EUA pode ultrapassar a China pela primeira vez desde 1976, o último ano da tumultuada Revolução Cultural da China.


Mesmo que o regime falhe em sua meta de crescimento, analistas dizem que o PCC vai inflar seus dados publicados para que a meta seja cumprida no papel – especialmente considerando a importância disso para Xi enquanto ele se candidata a mais um mandato em um importante conclave do partido neste outono.


“Ele definitivamente editará o número se estiver no comando [quando os dados oficiais forem divulgados]”, disse Li Hengqing, referindo-se a Xi. “Os dados verdadeiros só serão revelados se Xi não for o líder do Partido ou não estiver diretamente no controle.”

Uma visão geral mostra uma rua durante um bloqueio de coronavírus COVID-19 no distrito de Pudong, em Xangai, em 30 de maio de 2022. China OUT (Foto de LIU JIN / AFP) / China OUT (Foto de LIU JIN / AFP via Getty Images)

‘Sem Cura’


Apesar das preocupações com a integridade, os números oficiais de abril já ilustram uma forte desaceleração.


Como dezenas de milhões de consumidores foram mantidos em casa, as vendas no varejo caíram por dois meses seguidos em abril e atingiram o nível mais baixo desde o início da pandemia em 2020, mostraram dados oficiais. Embora alguns trabalhadores tenham sido autorizados a trabalhar e viver em complexos fabris, a produção industrial em abril caiu 2,9% em relação ao ano anterior.


Os dados mais recentes publicados pelo departamento de estatísticas da China em 31 de maio mostraram que a atividade fabril ainda sofreu em maio, embora em um ritmo mais lento de contração. O índice oficial de gerentes de compras de manufatura (PMI, na sigla em inglês) caiu para 49,6, aumentando ligeiramente de 47,4 em abril. A leitura ainda permaneceu abaixo da marca de 50 pontos, o que indica uma contração.


Em 31 de maio, o Conselho de Estado da China publicou detalhes de um plano de 33 pontos, abrangendo medidas fiscais, financeiras, de investimento e políticas industriais para impulsionar a economia.


Analistas, no entanto, não estão otimistas, dizendo que as políticas de Xi prejudicaram a confiança dos negócios.


“A desaceleração da economia da China nos últimos anos foi em grande parte resultado do modelo de controle de Xi, que é como retornar à era de Mao Zedong”, disse Hsieh Chin-ho, um estudioso econômico de Taiwan, em referência ao primeiro líder do PCC que tentou implementar uma economia socialista planificada.


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No ano passado, as autoridades lançaram uma ampla repressão regulatória sob a campanha de “prosperidade comum” de Xi, eliminando bilhões de valores das gigantes de tecnologia da China, levando a dezenas de milhares de demissões.


O último bloqueio do COVID-19 inibiu ainda mais a demanda nos mercados de trabalho do país. A taxa de desemprego na China atingiu a máxima de dois anos em abril, quando as autoridades fecharam negócios em metrópoles como Xangai. A taxa de desemprego entre os jovens urbanos de 16 a 24 anos atingiu 18,2%.


Além disso, mais de 10 milhões de novos estudantes universitários devem se formar neste verão. O número recorde de novos candidatos a emprego ocorre quando a ameaça de bloqueios repetidos reduziu as receitas dos negócios e diminuiu o sentimento.


"Muitas pequenas e médias empresas faliram", disse um proprietário de uma pequena empresa em Pequim ao Epoch Times em 30 de maio. "Já perdemos a confiança, definitivamente".


As incertezas das autoridades levaram à queda da confiança empresarial, e os moradores tendem a economizar em vez de gastar, disse Li.


“Como você pode esperar uma grande reviravolta na economia da China? Não há cura para a economia da China.”


Luo Ya e Reuters contribuíram para este relatório.


Dorothy Li é repórter do Epoch Times com sede na Europa.


PUBLICAÇÃO ORIGINAL >

https://www.theepochtimes.com/chinas-flagging-economy-fueled-by-zero-covid-has-no-cure-analysts-say_4502703.html


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