Corte de tarifas em face do Covid-19, Navarro e Lighthizer rechaçam a proposta

13/03/2020


- REUTERS -

Tradução César Tonheiro



Cresce o clamor para que Trump corte as tarifas sobre a China em resposta a coronavírus

13.03.2020 por Andrea Shalal e David Lawder


WASHINGTON (Reuters) - Enquanto o presidente Donald Trump luta por novas maneiras de amortecer o golpe econômico do coronavírus que se espalha rapidamente, grupos industriais, legisladores e até alguns funcionários do governo estão revivendo um pedido anterior: cortar tarifas sobre produtos chineses e outros produtos importados.


As forças antitruste, tanto fora como dentro do governo, veem a crise do vírus como a maior oportunidade para reverter pelo menos alguns impostos de importação desde que um acordo comercial "Fase 1" EUA-China foi alcançado em dezembro.


Eles dizem que a revogação de uma política protecionista de Trump poderia salvar empresas e consumidores americanos em bilhões de dólares e enviar um sinal positivo aos investidores, que remeteram para baixo ações dos EUA  em cerca de 10% na quinta-feira em território de baixa demanda.


Tarifas de até 25% permanecem em cerca de US $ 370 bilhões em importações chinesas de mercadorias anualmente. Os importadores norte-americanos pagaram US $ 48,1 bilhões em impostos sobre mercadorias chinesas tarifadas na "Seção 301" do governo Trump nos últimos 20 meses, segundo a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.


"Este é um imposto totalmente dentro das autoridades do poder executivo, para que eles possam rapidamente conceder às empresas americanas e aos consumidores americanos um corte de impostos, levantando as tarifas em vigor", disse a representante dos EUA Stephanie Murphy à Reuters na quinta-feira.


O democrata da Flórida pediu na quarta-feira ao representante de comércio dos EUA Robert Lighthizer que declarasse um "impedimento" ao remover tarifas de produtos chineses e europeus para ajudar pequenas e médias empresas.


Lighthizer, que por três anos liderou os esforços do governo Trump de impor tarifas sobre produtos chineses, "não foi receptivo à idéia" durante uma reunião a portas fechadas com membros da House Ways and Means Committee, disse Murphy.


O USTR não respondeu a uma solicitação de comentário.O Conselho Empresarial EUA-China também está pressionando por reduções tarifárias sobre a China e nos Estados Unidos como uma maneira de ajudar as duas economias a resistir às pressões do coronavírus.


"Ambas as economias estão sofrendo com um desafio comum", disse o presidente da USCBC, Craig Allen. "Ambos os lados devem usar isso como uma oportunidade para conter os danos autoinfligidos que as tarifas causam".Mas havia opiniões divergentes sobre tarifas dentro do governo Trump, disse Allen, "sem consenso claro em avançar com uma redução de tarifas, por mais óbvio que seja do interesse de ambos os países".


Movimento eleitoral

Trump elogiou sua posição dura sobre o comércio da China como um diferencial importante dos opositores democratas nas eleições presidenciais de novembro. Manter as tarifas em vigor sobre produtos chineses permite que ele diga que mantém a influência sobre a China para um acordo comercial Fase 2.


Mas a deterioração rápida dos mercados financeiros e a preocupação de que o COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus acabe com a atividade econômica mundial podem estar mudando algumas idéias comerciais dentro do governo, disse uma pessoa familiarizada com as deliberações comerciais da Casa Branca.


"Não é provável que aconteça" por causa do argumento eleitoral, disse a pessoa. "Mas a COVID-19 mudou muitas coisas e a indústria vê aqui uma abertura".


Antes do coronavírus reduzir significativamente suas previsões globais, o Fundo Monetário Internacional havia estimado que as tarifas dos EUA e da China ainda em vigor após um acordo comercial da Fase 1 reduziriam a produção econômica global de 2020 em cerca de 0,5%, ou cerca de US $ 450 bilhões.


A National Association of Manufacturers publicou na segunda-feira um plano de ação para o coronavírus que instava o governo a "desenvolver uma lista direcionada de produtos para os quais as tarifas da Seção 301 e tarifas retaliatórias possam ser suspensas ou removidas para estimular o crescimento econômico e a criação de empregos".


O secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, continua a defender reduções de tarifas como forma de aumentar o crescimento econômico, disse Derek Scissors, especialista em políticas da China no American Enterprise Institute.


"Os representantes de Wall Street, dentro e fora do governo, constantemente pressionam por cortes nas tarifas, desde o momento em que o acordo foi fechado na semana passada", disse Scissors. "O risco de um déficit comercial saltar no final do ano, enquanto a China busca exportar na expectativa de uma recuperação em forma de V, sob bloqueio" .


Mnuchin disse aos legisladores na semana passada que as reduções tarifárias não estavam sendo consideradas naquele momento, mas à medida que a situação avança, "examinaremos todas as opções que consideramos importantes" para ajudar pequenas empresas e determinados setores da economia.


O consultor comercial da Casa Branca Peter Navarro, a voz mais forte contra o governo da China, reprimiu qualquer especulação de que as tarifas possam ser suspensas.


“Não há discussões dentro da Casa Branca sobre isso. Isso é simplesmente uma jogada de notícias falsas dos habituais suspeitos de Wall Street que jamais se deram conta do emprego americano não se importando em ganhar umas merrecas a mais no exterior”, disse ele.



https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-usa-trade/clamor-grows-for-trump-to-cut-china-tariffs-in-coronavirus-response-idUSKBN2101AH

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