Como os militares chineses estão comprando chips de IA americanos

- THE EPOCH TIMES - Kelly Song - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 4 JUL, 2022 -

Nvidia Drive Pegasus, o primeiro supercomputador de IA do mundo para robotaxis de nível 5, em exibição na feira de tecnologia de consumo da CES em Winchester, Nevada, em 9 de janeiro de 2018. (Alex Wong/Getty Images)

Apesar das medidas para limitar a exportação de tecnologia dos EUA para os militares chineses, os chips projetados por empresas americanas ainda acabam nas mãos do Exército de Libertação Popular (sigla em inglês PLA), de acordo com um relatório do Centro de Segurança e Tecnologia Emergente (CSET) da Universidade de Georgetown.


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O CSET vasculhou mais de 66.000 registros de compra do PLA disponíveis publicamente durante o período de 8 meses, de abril a novembro de 2020. Os pesquisadores identificaram 97 chips exclusivos de Inteligência Artificial (IA) de ponta que o PLA encomendou. Quase todos eles foram projetados pelas empresas americanas Nvidia, Xilinx (agora AMD), Intel e Microsemi. O relatório da CSET, divulgado em junho de 2022, também observou que os pesquisadores não conseguiram encontrar nenhum registro público do PLA comprando os chips de IA de ponta de empresas chinesas, como HiSilicon (Huawei), Sugon, Sunway, Hygon ou Phytium.


Esses chips de IA são componentes críticos do Partido Comunista Chinês (PCC) para a “inteligência” (a adição de inteligência artificial a um sistema de acordo com kaikki.org) de seus militares e para dominar o mercado global de design e fabricação de IA.


Embora o PCC tenha investido dezenas de bilhões de dólares em sua própria indústria de semicondutores, segundo o relatório, as empresas chinesas, sem “conhecimento intrínseco e equipamento especializado”, ainda não conseguem alcançar as empresas de design dos EUA, enquanto a sul-coreana Samsung e a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) continuam sendo os titãs da fabricação global de semicondutores.


Para obter os chips de IA projetados pelos EUA, o PCC tem contornado as limitações impostas pelos recentes controles de exportação dos EUA.


Esquivando-se do controle de exportação


O governo Trump criou, e o governo Biden manteve, controles projetados para restringir as exportações de tecnologia para usuários finais militares na China. Esses controles de usuário final, no entanto, não se aplicam a itens fabricados fora dos Estados Unidos. Como a maioria dos chips de IA é fabricada na Coréia do Sul e em Taiwan, os controles dos usuários finais têm muito pouco poder para limitar as compras de entidades chinesas, indica o relatório.


Além disso, o Departamento de Comércio mantém uma Lista de Entidades, por meio da qual o governo dos EUA pode negar pedidos feitos pelas entidades da lista. Cerca de 500 empresas chinesas estão na Lista de Entidades. No entanto, nenhum dos sete fornecedores intermediários chineses (para o PLA) que encomendaram os 97 chips de IA de ponta encontrados pelos pesquisadores do CSET estão na Lista de Entidades. E, com base em pesquisas anteriores da CSET, uma fração dos fornecedores de IA do PLA é nomeada nas principais listas de controle e sanções de exportação dos EUA.


Os sete fornecedores intermediários estão sediados em Pequim, Tianjin, Zhengzhou, Hangzhou e Xi'an. Sua afiliação às forças armadas chinesas é através da Academia Chinesa de Ciências Militares, Corporação de Ciência e Tecnologia Aeroespacial da China, Força de Apoio Estratégico do PLA, Corporação de Ciência e Tecnologia Aeroespacial da China e outros.


Enquanto isso, alguns desses fornecedores intermediários chineses para o PLA são distribuidores licenciados de chips dos EUA.


O relatório do CSET deu um exemplo da Sitonholy (Tianjin) Co., Ltd., com sede em Tianjin, listada como parceira no site da Nvidia. Ganhou um contrato para fornecer GPUs Titan V projetadas pela Nvidia para a PLA Academy of Military Sciences em abril de 2020. Em seu site, Sitonholy afirma ser um “parceiro de nível de elite da Nvidia” e “distribuidor oficialmente autorizado de produtos Nvidia” em China. Além das forças armadas chinesas, os clientes da Sitonholy também incluem 80% das universidades da China que trabalham com IA.


Estratégia de fusão militar-civil do PCC


Pesquisas anteriores da CSET destacaram que, em todo o país, os consumidores chineses importam a esmagadora maioria dos chips de IA dos Estados Unidos, Taiwan, Japão e Coréia do Sul.


A estratégia de fusão civil-militar do PCC está tornando quase impossível para os reguladores dos EUA distinguir entre usuários finais militares e não militares na China, que é a base da maioria do controle de exportação dos EUA. O modelo de fusão permite que os militares chineses ignorem o controle de exportação dos EUA e tenham acesso secreto à tecnologia e equipamentos dos EUA por meio de suas contrapartes civis.


Os autores propõem que os EUA expandam sua coleção de inteligência de código aberto e adotem novas medidas de controle de exportação com base em recursos de chips de ponta.


Usando empresas de fachada para comprar chips de IA americanos


Os pesquisadores também descobriram que o PLA usa empresas de fachada para conseguir o que precisa. Por exemplo, em agosto de 2020, a Beijing Hengsheng Technology Co. Ltd., especializada em processadores inteligentes e computação de alto desempenho, ganhou um contrato para fornecer os processadores Nvidia TX1 e Xilinx Virtex7 para uma subsidiária da China Aerospace Science and Technology Corporation.


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Os dois endereços de e-mail listados como pontos de contato da Beijing Hengsheng Technology Co. Ltd. nos registros financeiros públicos são registrados para dezenas de outras empresas de consultoria de tecnologia com sede em Pequim.


Empresas de design de chips dos EUA podem perder receita da China


O mercado chinês responde por 25% do consumo global de chips de IA, disse o relatório, “com os chips de IA vendidos para a China em 2021, totalizando um valor estimado entre US$ 2,5 bilhões e US$ 5 bilhões. Para as principais empresas de chips dos EUA, mais de um quarto de suas receitas foram provenientes da China em 2021, conforme mostrado na tabela abaixo.

Captura de tela de uma tabela que mostra as receitas de empresas de semicondutores dos EUA selecionadas da China. (Relatório CSET/Captura de tela via Epoch Times)

Restringir o acesso do PCC à tecnologia dos EUA tem associado custos políticos e econômicos, apontam os pesquisadores. Outro desafio seria se, ou como, compensar a perda de acesso ao mercado chinês.


Uma solução, diz o relatório, poderia ser fornecer às empresas norte-americanas alternativas viáveis ao mercado chinês. O CHIPS for America Act de 2022 oferece incentivos significativos para empresas de semicondutores construírem instalações de fabricação nos Estados Unidos.


Kelly Song é uma escritora norte-americana do Epoch Times com foco em todas as coisas relacionadas à China.


PUBLICAÇÃO ORIGINAL >

https://www.theepochtimes.com/how-the-chinese-military-is-buying-american-ai-chips-report_4575419.html


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