China: pandemia provoca medo de desemprego

South China Morning Post - Tradução César Tonheiro

11/05/2020


Enquanto a China luta para minimizar o impacto do coronavírus, o número de desempregados no país está aumentando. Ilustração: Brian Wang

Coronavírus: China enfrenta teste histórico com pandemia provocando medo de desemprego

Pela primeira vez em décadas, o mercado de trabalho da China está sob pressão em várias frentes, enquanto a economia luta para se recuperar do coronavírus

Líderes do Partido Comunista se preocupam com o aumento do desemprego que pode se transformar em agitação social, ameaçando seu domínio do poder

11 de maio de 2020 por Sidney Leng


Este é o primeiro de uma série de seis histórias que explora as causas e conseqüências da crise doméstica de desemprego que a China pode enfrentar após a pandemia de coronavírus. Esta história examina o escopo do iminente problema desempregado da nação e o desafio que isso representa para o Partido Comunista no poder.


Anos de progresso social na China correm o risco de serem desfeitos à medida que o país enfrenta as conseqüências econômicas da pandemia de coronavírus, um evento de cisne negro que atingiu a segunda maior economia do mundo e levou o desemprego a níveis históricos.


Nos últimos anos, a estabilidade do mercado de trabalho da China foi sustentada pelo aumento dos empregos no setor de serviços, permitindo que os trabalhadores recentemente demitidos assumissem empregos como condutores de entrega ou balconistas.


Mas a pandemia de coronavírus quebrou esse ciclo virtuoso, abalando os piores temores do governo sobre o desemprego maciço e o potencial para a agitação social que poderia prejudicar seu domínio do poder.


Em todo o país, não é incomum ver lojas fechando ou restaurantes populares perto de universidades lutando porque os alunos ainda não estão de volta às escolas.


Em alguns centros de produção, os trabalhadores migrantes ainda aguardam a reabertura das fábricas, pois os prazos para a retomada da produção são adiados devido à queda na demanda global.


Enquanto a China começou a reiniciar seus motores econômicos em meados de março, depois de meses de paralisações nacionais, vários setores ainda estão lutando para se recuperar.


Pela primeira vez em décadas, o mercado de trabalho da China está sob pressão em várias frentes, um desafio que foi sublinhado depois que o país divulgou sua primeira contração econômica em mais de 40 anos no primeiro trimestre.


E à medida que o mercado de trabalho da China diminui, as metas de desenvolvimento social de Pequim, incluindo a duplicação do produto interno bruto per capita na década até 2020 e a erradicação da pobreza, parecem cada vez mais instáveis.


"Por causa da Guerra comercial EUA-China, a pressão descendente sobre a economia da China aumentou significativamente e a situação do emprego continuou se deteriorando”, escreveram Ouyang Jun e Qin Fang, dois economistas da Universidade de Finanças e Economia do Sudoeste de Chengdu, em artigo no final do mês passado.


"Após o surto de coronavírus, a tarefa já difícil de estabilizar o emprego tornou-se mais complicada e difícil de gerenciar".


Enquanto anedotas de fechamentos de empresas e demissões repercutem, o verdadeiro estado de desemprego na China ainda é motivo de debate.

Nenhum conjunto de dados do governo oferece uma imagem clara do mercado de trabalho e a maioria dos economistas acredita que os números oficiais subestimam o desemprego.


Entre os grupos que não são adequadamente contados estão os 149 milhões de empresários autônomos da China e 174 milhões de trabalhadores migrantes, que viajam regularmente de suas cidades natais para encontrar emprego nas cidades.


Diferentemente das economias desenvolvidas, que geralmente oferecem uma ampla gama de indicadores de emprego, a China historicamente conta apenas com dois números para dados de desemprego — ambos com falhas.


Antes de 2018, Pequim publicou dados sobre quantos trabalhadores urbanos se registraram no governo quando perderam o emprego. Dados das autoridades locais excluíram trabalhadores migrantes que não nasceram na cidade e, portanto, não eram elegíveis para benefícios sociais lá. Para serem contadas como desempregadas, as pessoas também tinham que ter entre 16 e 59 anos.


Os dados foram desvinculados da realidade do mercado de trabalho em geral, particularmente durante a crise financeira global de 2008-2009, quando mais de 20 milhões de trabalhadores migrantes ficaram desempregados, mas a taxa de desemprego em geral mal se moveu.


Desde 2018, a China usa a taxa de desemprego mensal baseada em pesquisas como seu principal indicador. Os dados capturam todos os residentes urbanos regulares e não incluem um limite de idade superior.


Mas, para ser considerado desempregado, um trabalhador precisa procurar ativamente um emprego nos últimos três meses e poder começar a trabalhar dentro de duas semanas, condições que não abrangem a maioria dos trabalhadores migrantes.


A taxa de desemprego baseada em pesquisas aumentou de 5,2% em dezembro passado para um recorde de 6,2% em fevereiro, quando a pandemia na China estava em seu pior estado, antes de cair para 5,9% em março, de acordo com o Bureau Nacional de Estatística (NBS).


Ao mesmo tempo, o emprego urbano total caiu 6% em março, a partir de 1º de janeiro, o que se traduz em cerca de 26 milhões de empregos perdidos.


"Isso contrasta com o aumento líquido de 8,3 milhões de empregos urbanos em 2019 e seria a primeira contração no emprego urbano relatado em mais de quatro décadas", escreveu Qu Hongbin, economista-chefe do HSBC na China, em nota recente.


Cerca de 18,3% da força de trabalho foram beneficiados, tiveram um corte de salário ou licença não remunerada no primeiro trimestre, de acordo com a NBS.


Muitos desses empregos permanecerão sob pressão se as condições econômicas permanecerem fracas.


A China anunciou um pacote modesto de apoio social para ajudar alguns de seus cidadãos mais vulneráveis, incluindo trabalhadores migrantes, mas seu escopo é limitado e não cobrirá o grande número de trabalhadores afetados pelo vírus.


“Diferentemente de outras economias, a China continental não implementou um amplo esquema de proteção salarial ... como os do Reino Unido, Cingapura ou Hong Kong, que exigem que os empregadores mantenham funcionários e paguem trabalhadores. Isso significa que a maioria dos trabalhadores de licença na China continental não tem fonte de renda”, afirmou Qu.


A maior parte dos que caem nas brechas são trabalhadores migrantes que não conseguiram retornar ao trabalho nas cidades devido a restrições de transporte, ou empresários autônomos que representam quase 30% da força de trabalho nos setores industrial e de serviços.


Apenas 123 milhões de trabalhadores migrantes rurais conseguiram retornar ao emprego em áreas urbanas no primeiro trimestre devido a bloqueios e fechamento de negócios, uma queda de 30% em relação ao ano anterior.


Isso deixou mais de 50 milhões de trabalhadores migrantes retidos depois que voltaram para suas aldeias para o feriado do Ano Novo Lunar, em janeiro.

Alguns começaram a trabalhar com agricultura de baixa remuneração em casa, mas mais da metade dos trabalhadores migrantes estão empregados nos setores de manufatura, construção, varejo e atacado — concentrados nas áreas urbanas.

Enquanto isso, os 149 milhões de trabalhadores independentes da China — variando de donos de lojas de frutas e legumes de origem familiar a lojas de ferragens do bairro — viram sua renda cair em média 7,3% no primeiro trimestre e 12,6% mais acentuada nas áreas urbanas, disse a agência de estatísticas.


Devido aos amplos impactos do vírus na economia da China, a capacidade dos trabalhadores de fazer a transição de empregos na indústria para novas funções no setor de serviços está se tornando cada vez mais difícil.


Os pilares do setor de serviços, como turismo e hotelaria, estão sob grande pressão.

As receitas do turismo doméstico caíram 60% durante o feriado do Dia do Trabalho, no início de maio, em relação ao ano anterior, enquanto os restaurantes tiveram receitas cortadas pela metade, segundo uma pesquisa da China Hospitality Association.


Muitas empresas de alimentos começaram a oferecer serviços de entrega para compensar as perdas devido à falta de clientes, mas mais de 45% disseram que os pedidos foram menores em abril do que em fevereiro, implicando uma lenta recuperação nos gastos dos consumidores.


No geral, receitas em restaurantes só recuperaram cerca de 60% dos níveis pré-coronavírus, de acordo com dados do Hualala, um sistema de pedidos usado por muitos restaurantes chineses.


Mais de um terço dos donos de restaurantes fecharam parte, se não todas, de suas lojas e 40% foram forçados a demitir trabalhadores, de acordo com a pesquisa da associação de hotelaria.


Uma pesquisa separada em abril com 300 hotéis da China Hospitality Association descobriu que 1/4 havia cortado pelo menos 20% de seus funcionários, levando a uma redução geral de 18% no número de funcionários em relação ao ano anterior.


“Resta ver como os consumidores chineses se adaptarão ao 'novo normal' e com que rapidez há uma recuperação do mercado face o choque de exportação”, Disse Yao Wei, economista-chefe da China no banco francês Societe Generale.


"Se as exportações não recuperarem na segunda metade do ano e os consumidores permanecerem muito cautelosos em frequentar restaurantes, lojas e locais turísticos, o número total de desempregados poderá permanecer muito mais alto, em torno de 30 milhões no final deste ano."

Quase 112 milhões de pessoas estavam empregadas direta ou indiretamente em cadeias de suprimentos que apoiavam as exportações, de acordo com um estudo publicado pelo Ministério do Comércio no ano passado.


Larry Hu, economista-chefe do Macquarie Group na China, estimou que a taxa de desemprego poderia subir para 9,4% até o final do ano.


“Como ponto de partida, pode-se pensar no mercado de trabalho em termos de empregos novos e existentes. A China tinha 442 milhões de empregos urbanos no final de 2019 e tem que adicionar 8 milhões de novos empregos este ano para manter a taxa de desemprego praticamente inalterada ”, disse Hu.


“Em nosso cenário de linha de base, a criação de novos empregos será 6 milhões menor que no ano passado e a perda de empregos existentes será de 14 milhões. Em outras palavras, a quantidade total de empregos urbanos este ano será 20 milhões menor que a tendência normal. ”


Para compor as tristes perspectivas de emprego da China, estão os 8,7 milhões de estudantes que se formarão este ano em universidades e faculdades.


Na popular plataforma de mídia social Douban, um tópico chamado "graduados na epidemia" conquistou mais de 700 publicações e gerou 1,5 milhão de visualizações.


Um graduado em finanças, que conseguiu um emprego no outono passado antes do início do surto de vírus, enviou uma nota encorajadora.


“Comparado com aqueles que procuram emprego nesta primavera, tenho relativamente sorte. Espero que você não se subestime ou se arrependa de seus erros. A oportunidade existe para aqueles que estão preparados.”



A segunda parte desta série examinará a rede de segurança social da China e quão bem equipado o país está para lidar com o aumento do desemprego.

https://www.scmp.com/economy/china-economy/article/3083513/coronavirus-china-faces-historic-test-pandemic-stokes-fears?li_source=LI&li_medium=homepage_int_edition_top_picks_for_you

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