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China: custo de produção sobe e não atrai indústrias como antes

THE EPOCH TIMES - Milton Ezrati - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 10 JAN, 2023


A China é muito menos low cost (baixo custo) do que era antes e isso muda muito


Uma das grandes vantagens econômicas da China está desaparecendo. A mão de obra confiável e de custo relativamente baixo tem sido um dos pilares do motor econômico da China há décadas.



Durante anos, fabricantes da Europa e da América do Norte investiram na China para produzir seus produtos a um custo menor do que no mercado interno, itens simples e mais baratos e, posteriormente, itens mais sofisticados e de alto valor. Esse investimento e a renda que ele gerou ajudaram a impulsionar o fantástico ritmo de crescimento econômico da China. Mas, por algum tempo, os salários na China e na Ásia em geral vêm subindo mais rapidamente do que no Ocidente, então hoje o fascínio dessa vantagem de baixo custo praticamente desapareceu.


No início do desenvolvimento da China, a diferença salarial era atraente. Em 2000, por exemplo, quando a China entrou na Organização Mundial do Comércio (OMC), o salário médio anual na China, de acordo com o Departamento Nacional de Estatísticas de Pequim, era de cerca de 9.333 yuans por ano. Pela taxa de câmbio dólar-yuan então vigente , esse pagamento anual chegava a cerca de US$ 1.127. O trabalhador americano médio da época levava para casa cerca de US$ 30.846 por ano, quase 30 vezes mais do que seu colega chinês.


Um estudo feito na época pelo sindicato United Auto Workers of America (UAW) citou um salário médio para um trabalhador automotivo chinês no equivalente a US $ 0,59 por hora, um pouco menos de 3% do seu colega americano. Embora a produção offshore trouxesse complicações e custos, e os trabalhadores americanos pudessem se gabar de melhor treinamento e taxas de produtividade mais altas do que os trabalhadores chineses, a diferença salarial era tão grande que os produtores não resistiram à localização na China.


Mas à medida que mais e mais instalações ocidentais localizadas na China e essa economia se desenvolveram, os salários começaram a subir muito mais rápido do que na Europa ou na América. Em 2011, o trabalhador chinês médio recebia um salário anual de 41.799 yuans, o equivalente à taxa de câmbio do dia de US$ 6.120. Naquele ano, o trabalhador americano médio ainda trouxe para casa consideravelmente mais, cerca de US$ 40.000, mas a diferença havia diminuído. Os salários americanos eram 6,5 vezes o equivalente chinês.


Na época da COVID-19 e de todas as complexidades adicionais que ela impôs ao fornecimento ocidental na China, a diferença salarial havia diminuído quase a insignificância. Em 2021, o último ano completo para o qual o Bureau Nacional de Estatísticas de Pequim oferece dados, o trabalhador chinês médio ganhou 105.000 yuans por ano, o equivalente a US$ 16.153. [salário médio anual da indústria no Brasil é de R$27.000 anuais ou US $ 5.212,35 (Tx dólar hoje 5,18)]. O trabalhador americano médio ganha cerca de US$ 58.120 por ano, apenas 3,5 vezes mais do que seu colega chinês.


E de acordo com a consultoria independente ECA International, dados preliminares mostram que a diferença salarial continuou diminuindo em 2022 e provavelmente diminuirá ainda mais em 2023. O respeitado Relatório de Tendências Salariais da empresa indica que os salários na China e na Ásia geralmente superarão a inflação neste novo ano, enquanto os trabalhadores da Europa e das Américas sofrerão um crescimento salarial inferior às suas taxas de inflação. Para a China, o relatório espera um salto de 3,8% nos salários reais em 2023 e aumentos ainda mais impressionantes na Índia e em outras partes da Ásia. As expectativas para a Europa se concentram em um declínio de 1,5% nos salários reais, enquanto para as Américas, eles apontam para um declínio real de 0,5%. Isso poderia reduzir a diferença salarial entre EUA e China em cerca de 3,3 vezes.


Certamente, uma lacuna permanece, mas não é mais suficiente para estender as tendências de locais de produção do passado. Considere que os trabalhadores americanos ainda apresentam taxas de produtividade mais altas do que suas contrapartes chinesas, talvez o suficiente para apagar completamente os efeitos da redução do custo do trabalho. E nos últimos anos, outra questão convincente tornou-se clara. A China não é mais tão confiável quanto se pensava. Durante o COVID-19, Pequim interrompeu a exportação de vários itens importantes, como máscaras faciais. As razões eram fáceis de entender. A China tinha uma necessidade interna aguda. Mas a mudança dificilmente encorajou compradores ou produtores estrangeiros. Então, quando a política de COVID zero de Pequim bloqueou a produção por longos períodos, os produtores ocidentais ainda encontraram outro motivo para reconsiderar o fornecimento chinês.


A economia da China tem menos necessidade desse fornecimento ocidental do que antes. Pode continuar a crescer mesmo quando os produtores ocidentais buscam outros locais para sua produção. Mas a mudança introduzida pela redução da diferença salarial, bem como essas outras considerações a que aludimos, reduzirá o ritmo do crescimento econômico da China para taxas bem abaixo daquelas às quais a China e o mundo já se acostumaram.


 
Milton Ezrati é editor colaborador do The National Interest, uma afiliada do Center for the Study of Human Capital da Universidade de Buffalo (SUNY), e economista-chefe da Vested, uma empresa de comunicação com sede em Nova York. Antes de ingressar na Vested, ele atuou como estrategista-chefe de mercado e economista da Lord, Abbett & Co. Ele também escreve frequentemente para o City Journal e bloga regularmente para a Forbes. Seu livro mais recente é "Trinta amanhãs: as próximas três décadas de globalização, demografia e como viveremos".


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