China constrói secretamente instalação naval no Camboja e articula outra nas Ilhas Salomão

- WASHINGTON POST - Ellen Nakashima e Cate Cadell - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 6 JUN, 2022 -

Membros da marinha cambojana na Base Naval de Ream em 26 de julho de 2019. (Heng Sinith/AP)

A China está construindo secretamente uma instalação naval no Camboja para uso exclusivo de seus militares, com os dois países negando o caso e tomando medidas extraordinárias para esconder a operação, disseram autoridades ocidentais.


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A presença militar será na parte norte da Base Naval Ream do Camboja, no Golfo da Tailândia, que deve ser o local de uma cerimônia inovadora nesta semana, segundo os funcionários, que, como outros, falaram sob condição de anonimato devido à sensibilidade do assunto.


O estabelecimento de uma base naval chinesa no Camboja — seu segundo posto avançado no exterior e o primeiro na região estrategicamente significativo do Indo-Pacífico — faz parte da estratégia de Pequim de construir uma rede de instalações militares em todo o mundo em apoio às suas aspirações de se tornar uma verdadeira potência global, disseram as autoridades.


A única base militar estrangeira da China no momento é uma instalação naval no Djibuti, país do leste africano. Ter uma instalação capaz de hospedar grandes navios navais a oeste do Mar do Sul da China será um elemento importante da ambição da China de expandir sua influência na região e fortalecerá sua presença perto das principais rotas marítimas do Sudeste Asiático, disseram autoridades e analistas.


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“Avaliamos que o Indo-Pacífico é uma peça importante para os líderes da China, que veem o Indo-Pacífico como a esfera de influência legítima e histórica da China”, disse uma autoridade ocidental. “Eles veem a ascensão da China lá como parte de uma tendência global em direção a um mundo multipolar, onde as grandes potências afirmam com mais força seus interesses em sua esfera de influência percebida”.


Pequim, disse o funcionário, está apostando que a região “não está disposta ou é incapaz de desafiar os interesses centrais da China” e, por meio de uma combinação de coerção, punição e incentivos nos domínios diplomático, econômico e militar, acredita que pode fazer os países se curvarem a seus interesses. “Essencialmente, a China quer se tornar tão poderosa que a região ceda à liderança da China em vez de enfrentar as consequências [por não fazê-lo]”, disse o funcionário.


O Wall Street Journal informou em 2019 que a China havia assinado um acordo secreto para permitir que seus militares usassem a base, citando autoridades americanas e aliadas familiarizadas com o assunto. Pequim e Phnom Penh negaram o relatório, com o primeiro-ministro cambojano Hun Sen denunciando-o como “notícias falsas”. Um porta-voz do Ministério da Defesa chinês na época também denunciou o que chamou de “rumores” e disse que a China estava apenas ajudando com treinamento militar e equipamentos logísticos.


No fim de semana, no entanto, uma autoridade chinesa em Pequim confirmou ao The Washington Post que “uma parte da base” será usada pelos “militares chineses”. O funcionário negou que fosse para uso “exclusivo” dos militares, dizendo que os cientistas também usariam a instalação. O interlocutor acrescentou que os chineses não estão envolvidos em nenhuma atividade na parte cambojana da base.


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O funcionário disse que a inauguração, prevista para quinta-feira, estava ocorrendo e que autoridades chinesas compareceriam. Espera-se que o embaixador chinês no Camboja esteja presente.


Solicitada a comentar, a Embaixada do Camboja em Washington disse em comunicado que “discorda fortemente do conteúdo e significado do relatório, pois é uma acusação infundada motivada a enquadrar negativamente a imagem do Camboja”. Acrescentou que o Camboja “adere firmemente” à constituição do país, que não permite bases militares estrangeiras ou presença em solo cambojano. “A renovação da base serve apenas para fortalecer as capacidades navais do Camboja para proteger sua integridade marítima e combater crimes marítimos, incluindo pesca ilegal”, disse o comunicado.


O Ministério das Relações Exteriores da China não respondeu a um pedido de comentário.

Os militares chineses estão construindo secretamente uma instalação naval para seu uso exclusivo na parte norte da Base Naval de Ream, no Camboja, de acordo com autoridades ocidentais, que dizem que autoridades cambojanas e chinesas tentaram esconder a presença militar da China. (Obtido pelo The Washington Post)

As autoridades ocidentais disseram esperar que haja um reconhecimento na cerimônia do envolvimento chinês no financiamento e construção da expansão da Base Naval de Ream, mas não dos planos para o uso do Exército de Libertação Popular (sigla em inglês PLA). Os planos de expansão foram finalizados em 2020 e, significativamente, exigiam que os militares chineses tivessem “uso exclusivo da parte norte da base, enquanto sua presença permaneceria oculta”, disse um segundo funcionário.


Os dois governos se esforçaram para mascarar a presença dos militares chineses em Ream, disse o funcionário. Por exemplo, delegações estrangeiras que visitam a base têm permissão de acesso apenas a locais pré-aprovados. Durante essas visitas, militares chineses na base usam uniformes semelhantes aos de seus colegas cambojanos ou nenhum uniforme para evitar suspeitas de observadores externos, disse o funcionário. Quando o adido de defesa da Embaixada dos EUA no Camboja visitou a base no ano passado, seus movimentos foram "fortemente circunscritos", disse o funcionário.


A vice-secretária de Estado Wendy Sherman visitou o Camboja em 2021 e pediu esclarecimentos ao Camboja sobre a demolição no ano anterior de duas instalações financiadas pelos EUA na Base Naval de Ream, de acordo com um comunicado de imprensa do Departamento de Estado. A demolição ocorreu depois que o Camboja recusou uma oferta dos EUA de pagar para renovar um deles, de acordo com um relatório do Pentágono sobre os desenvolvimentos militares chineses no ano passado. Esse movimento, disse o relatório, “sugeriu que o Camboja pode ter aceitado a assistência da [República Popular da China] para desenvolver a base”.


“O que vimos ao longo do tempo é um padrão muito claro e consistente de tentar ofuscar e esconder tanto o objetivo final quanto a extensão do envolvimento militar chinês”, disse o segundo funcionário. “O principal aqui é o uso exclusivo [do PLA] da instalação e ter uma base militar unilateral em outro país.”


No ano passado, o edifício “Joint Vietnamese Friendship”, uma instalação construída pelos vietnamitas, foi realocado da Base Naval Ream para evitar conflitos com militares chineses, disseram as autoridades. A China e o Vietnã têm uma relação tensa há muito tempo, com Hanói e Pequim em conflito por reivindicações territoriais concorrentes no Mar do Sul da China por meio século.


O sigilo em torno da base parece ser motivado principalmente pelas sensibilidades cambojanas e pela preocupação com uma reação doméstica, disse a segunda autoridade. Existe uma forte oposição interna à ideia de uma base militar estrangeira, disse o responsável, referindo a proibição constitucional da presença de militares estrangeiros no país. Como presidente da Associação Regional de Nações do Sudeste Asiático (ASEAN), de 10 membros, este ano, o Camboja fez questão de evitar a percepção de que é, como disse o segundo funcionário, “um peão” de Pequim.


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O Camboja tem caminhado sobre uma linha tênue entre se acomodar e se distanciar de Pequim. Foi um “apoiador entusiasmado” da cúpula especial EUA-ASEAN em Washington no mês passado, disse o segundo funcionário. Em março, juntou-se a 140 outros países na votação na Assembleia Geral da ONU para condenar a invasão da Ucrânia pela Rússia. Pequim se absteve da votação e afirmou publicamente uma parceria “sem limites” com Moscou, que inclui a oposição a um maior alargamento da OTAN. Ao mesmo tempo, a influência chinesa no Camboja cresceu rapidamente nos últimos anos, com a China fornecendo ajuda e investimentos substanciais, uma tendência que também causou alguma preocupação em Phnom Penh sobre a dependência excessiva de Pequim.


Além de sua base em Djibuti, inaugurada em 2017, Pequim está buscando instalações militares para apoiar “projeção de poder naval, aéreo, terrestre, cibernético e espacial”, disse o relatório do Pentágono, que acrescentou: “provavelmente há vários países”, listando mais de uma dúzia, incluindo Camboja, Tailândia, Cingapura, Indonésia, Paquistão, Sri Lanka, Tanzânia e Emirados Árabes Unidos. Uma rede global poderia “interferir nas operações militares dos EUA e apoiar operações ofensivas contra os Estados Unidos”, disse o relatório.

O relatório também disse que acadêmicos militares chineses afirmaram que tais bases podem permitir o envio de forças militares no teatro de operações e o monitoramento de inteligência das forças armadas dos EUA.


O funcionário chinês disse ao The Post que a tecnologia da estação terrestre para um sistema de navegação por satélite BeiDou estava localizada na parte chinesa da Base Naval de Ream. O BeiDou é a alternativa doméstica da China ao Sistema de Posicionamento Global gerenciado pela Força Espacial dos EUA e tem usos militares, incluindo orientação de mísseis. O funcionário não tinha conhecimento direto de como esse sistema estava sendo usado.


Os militares da China usam os serviços de posicionamento e navegação de alta precisão do BeiDou para facilitar os movimentos da força e a entrega de munições guiadas com precisão, de acordo com um relatório de março da Agência de Inteligência de Defesa do Pentágono.


O esforço de base global da China “não é apenas sobre projeção de poder, mas sobre rastreamento global e recursos espaciais”, disse uma terceira autoridade ocidental. O Ream do Camboja é “um de seus esforços mais ambiciosos até hoje”.

A marinha da China já é a maior do mundo em número de navios. A Marinha dos EUA tem 297 navios da força de batalha — porta-aviões, destróieres, submarinos, etc. — de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso, enquanto a China tem 355 e deverá atingir 460 até 2030, de acordo com o relatório do Pentágono do ano passado.


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Mas, disse Andrew Erickson, diretor de pesquisa do Instituto de Estudos Marítimos da China no Naval War College, “por mais impressionantes que sejam esses números, sem uma rede significativa de instalações robustas no exterior, sua capacidade de usá-los diminui rapidamente com a distância da China.”


A China está longe de se equiparar à rede de bases militares que os Estados Unidos têm em todo o mundo, uma grande vantagem militar e estratégica dos EUA, disse Richard Fontaine, executivo-chefe do Centro para uma Nova Segurança Americana. Mas, disse ele, uma base no Camboja “dá a eles uma capacidade de projeção de força que eles não teriam na região. Isso está intrínseco à aspiração chinesa de ter uma presença militar mais dominante em toda a costa asiática e no Mar do Sul da China, permitindo que Pequim mantenha em risco – e tenha influência política – nos países muito distantes da costa chinesa”.


Djibuti foi um primeiro passo lógico para um posto militar avançado, pois está em uma região distante da China, na qual Pequim quer ter presença, neste caso para garantir seus crescentes interesses energéticos no Oriente Médio, disse Erickson. Além disso, os Estados Unidos, a França e o Japão têm há muito tempo bases militares lá, observou ele. “A questão é: como você começa a preencher o quadro?”


O Camboja é “um acéfalo” no sentido de que Hun Sen, primeiro-ministro desde 1985, é “extremamente receptivo”, disse Erickson, observando que o líder cambojano tem uma longa parceria estratégica com Pequim.


“Mas o problema é que o Camboja é um país pequeno em uma situação difícil”, disse ele. “Está tentando ter as duas coisas: máxima colaboração estratégica com a China, porém com mínima resistência regional. Essa contradição será exposta pelo inegável desenvolvimento desta instalação.”


A China também procurou estabelecer uma instalação nos Emirados Árabes Unidos. No ano passado, as agências de inteligência dos EUA souberam que Pequim estava construindo secretamente uma instalação militar em um porto perto da capital dos Emirados, Abu Dhabi, informou o Wall Street Journal. Após reuniões e visitas de funcionários dos EUA, a construção foi interrompida, informou o WSJ, contudo a situação atual do projeto não está clara.


A construção secreta da China de uma base cambojana “se assemelha ao manual” usado na recuperação e militarização das Ilhas Spratly no disputado Mar do Sul da China a partir de 2015, disse Eric Sayers, ex-assessor do Comando Indo-Pacífico dos EUA que agora é um não residente bolsista do American Enterprise Institute. “Começou silenciosamente”, disse ele, “com Pequim alegando que a construção de ilhas artificiais em recifes de coral e atóis era para fins pacíficos e prometendo que os recursos não seriam militarizados. Então, quando já era tarde demais, vimos uma militarização permanente e irreversível.”


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Ele disse que espera ver a tendência acontecer também nas Ilhas Salomão, uma nação do Pacífico Sul que recentemente assinou um acordo de segurança com a China. Em abril, depois que um rascunho do acordo vazou nas redes sociais, Pequim confirmou o pacto, que nenhum dos governos divulgou. De acordo com a cópia vazada, a China terá permissão para enviar policiais armados e militares para as Ilhas Salomão para ajudar a manter a ordem. O governo de lá negou que isso levaria a China a estabelecer uma base militar.


Mas as autoridades ocidentais estão céticas. "Há evidências de que a China está desenvolvendo planos e enviou equipes técnicas para as Ilhas Salomão a fim de explorar possibilidades de instalações de base que contradizem algumas das garantias que o governo fez a governos aliados", disse uma terceira autoridade ocidental.


O acordo de Salomão faz parte de um esforço chinês mais amplo – nem sempre bem-sucedido – para construir influência na região. Na semana passada, o principal diplomata da China, Wang Yi, completou uma viagem de 10 dias pelo Pacífico Sul, mas não conseguiu alcançar o desejado pacto de 11 nações sobre segurança e desenvolvimento. Em vez de repetir o golpe diplomático de Salomão, a proposta da China foi arquivada em uma reunião em Fiji, depois que alguns países questionaram se o acordo provocaria maior confronto entre a China e rivais na região.


Mas seria um erro considerar a rejeição de Wang como um sinal de que a influência de Pequim está diminuindo, disse uma terceira autoridade. “Existe uma qualidade implacável no que os chineses estão envolvidos e eles vão continuar vindo. Então, quem pensa que isso é um sinal de que foi embotado ou bloqueado está equivocado.”


Alice Crites em Washington e Eva Dou em Shenzhen, China, contribuíram para este relatório.


PUBLICAÇÃO ORIGINAL >

https://www.washingtonpost.com/national-security/2022/06/06/cambodia-china-navy-base-ream/


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