Argentinos desesperados depositam suas esperanças em uma revolução capitalista

- NATIONAL INTEREST - Rainer Zitelmann - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 6 JUN, 2022 -


Eles são contra o establishment, contra o Estado que se sobrepõe, e vivem firmemente na esperança de que mais capitalismo resolva seus problemas.


Visitei Buenos Aires e outras cidades argentinas de 21 de maio a 1º de junho deste ano, e conversei com economistas, políticos, representantes de think tanks, jornalistas e jovens. A situação na Argentina é nada menos que dramática. Nenhum outro país do mundo sofreu um declínio tão acentuado nos últimos 100 anos. No início do século XX, o PIB per capita da Argentina estava entre os mais altos do mundo, e a expressão “riche comme un argentin” – rico como um argentino – era uma expressão comumente ouvida.


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Uma comparação de dados econômicos de 2018 e 1913 mostra que o PIB real per capita do país aumentou pouco. De fato, a Argentina tem os piores números de todos os países para os quais há dados disponíveis para ambos os anos. A inflação é particularmente alarmante.


Inflação e o “Dólar Blue”


Percebo o que a inflação realmente significa quando pago a conta do hotel. Não quero pagar com meu cartão Visa porque seu pagamento com cartão de crédito é baseado na taxa de câmbio oficial do peso para o dólar ou euro. Você ganha o dobro de pesos por um dólar no mercado livre, o que é ilegal, mas tolerado pelas autoridades. Essa taxa não oficial é conhecida como “dólar blue”, a taxa de câmbio paralela do dólar americano na Argentina, que representa o custo de compra e venda de uma nota de dólar física no mercado negro (ou “blue”). Na realidade, explicaram meus anfitriões, é muito mais complicado do que isso, porque existem pelo menos quatro variantes diferentes de dólares.


As autoridades toleram a existência dos chamados cuevos (literalmente, “cavernas”), onde você pode trocar dólares ou euros em moeda local. Na rua, você é frequentemente abordado por pessoas conhecidas como arbolitos (“pequenas árvores”), que lhe mostram o caminho para um dos muitos cuevos. Oficialmente, são lojas de penhores ou lugares onde você pode comprar e vender joias ou ouro, mas na verdade são casas comerciais clandestinas de Blue Dollar.


Os argentinos usam esses cuevos para trocar pesos na esperança de conseguir ainda mais pesos por seus dólares algumas semanas ou meses depois. Em um país com uma inflação tão desenfreada, o dinheiro perdeu sua função de reserva de valor e serve apenas como meio de pagamento. No entanto, isso nem sempre é fácil. Você nem sempre pode obter notas de grande valor nos cuevos. Apenas cerca de 20% dos 250.000 pesos que meu intérprete e eu tivemos que pagar por quatro dias no Sheraton em Buenos Aires eram notas de valores mais expressivos – o resto eram notas de pequeno valor. No hotel, a demora no checkout leva mais de duas horas para o pagamento. Depois de perguntar por que eles não usam a máquina de contagem de notas, notei que eles precisavam verificar a autenticidade de cada nota com uma caneta e contar o dinheiro à mão. Uma vez que eles concluem o longo processo de contar as contas à mão, eventualmente passam o dinheiro pelo balcão de notas.


Para os argentinos, a inflação não é nada incomum. Conheço Fausto Spotorno, economista-chefe do Centro de Estudos Econômicos da consultoria OJF. Ele apresentou estatísticas impressionantes confirmando que desde 1945, a Argentina invariavelmente teve uma inflação de pelo menos dois dígitos – com exceção da década de 1990, quando o presidente Carlos Menem atrelou a moeda ao dólar americano, que eliminou a inflação por uma década, mas teve um resultado negativo. Impactou nas exportações, tornando os produtos argentinos não mais competitivos.


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A inflação também é o tema principal do movimento libertário em torno de Javier Milei. O autodenominado “anarcocapitalista”, de 51 anos, costumava ser goleiro do clube de futebol Chacarita Juniors, estudou economia e depois se tornou economista-chefe de empresas privadas de consultoria financeira e consultor do governo.


Em 2021, Milei foi eleito para representar a cidade de Buenos Aires na Câmara dos Deputados, a câmara baixa do Congresso da Argentina, depois de obter 17% dos votos no partido La Libertad Avanza. Agora, todos esperam que ele seja candidato nas eleições presidenciais de 2023.


Conversei com a ativista libertária e vice-presidente do partido de Milei, Lilia Lemoine, uma cosplayer, modelo, atriz e grande figura da mídia social de 41 anos com centenas de milhares de seguidores. Seu site apresenta uma foto dela usando um top estampado com um punho e as palavras Libre Mercado , ou “economia de livre mercado”.


Lemoine está cheia de entusiasmo por Milei, que é formalmente a presidente honorária do partido. Ela é famosa em toda a Argentina, e quando vai comer, o garçom imediatamente pergunta se pode tirar uma selfie com ela. Os apoiadores de Milei são em sua maioria jovens, pobres e homens, ela disse. Ela explica que a crença de que os pobres não querem trabalhar e se acostumaram com os benefícios do Estado, que ouvimos muitas vezes aqui, é uma mentira: “Isso só é verdade para muito poucos. A maioria deles gostaria muito de trabalhar, mas o Estado, ao impor impostos e regulamentos tão altos, não lhes dá uma chance real. Esses pobres estão desesperados, especialmente por causa da inflação. Eles depositaram suas esperanças em nosso movimento libertário”.


Isso é o que há de especial na Argentina. Pobres desesperados em outros países costumam ser mais a favor do socialismo e de um governo maior – ou então extremistas de direita. Não há muitos outros países onde você encontrará pessoas pobres que querem mais capitalismo.


Milei atraiu muita atenção ao lançar uma “loteria”. Quem se inscreve nas redes sociais é sorteado para ganhar o salário mensal de Milei como deputada da Câmara dos Deputados. Em maio de 2022, eram 350.000 pesos, ou cerca de US$ 1.800. Considerando que a renda de um argentino médio é de aproximadamente 60.000 pesos, esta é uma soma atraente. Só nos primeiros três meses, disse Lemoine, dois milhões de argentinos participaram da loteria, com a qual Milei deseja mostrar que “não entrou na política por dinheiro”. Cada participante deve fornecer um endereço de e-mail e número de telefone e, a princípio, acho que essa é uma maneira muito barata de obter os detalhes de contato das pessoas para publicidade da campanha. Lemoine, por sua vez, me garantiu que os dados serão usados apenas para a loteria. De qualquer forma, é um método de marketing muito eficaz.


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Conheci Ricardo López Murphy, um congressista que também espera uma reviravolta no livre mercado, mas não é tão radical quanto Milei, que quer abolir o banco central, por exemplo. López Murphy, que também colabora com a Fundação Alemã Naumann, é economista e foi ministro da Defesa e Economia durante a presidência de Fernando de la Rúa. Desde 2021, é líder do partido Republicanos Unidos, que fundou em 2020 e faz parte da aliança JTC – Juntos por el Cambio [Juntos Mudaremos]. Ele também é considerado um potencial candidato presidencial. O que ele faria se estivesse no comando da Argentina? Acima de tudo, ele lutaria contra o protecionismo, cortaria a burocracia e as regulamentações e reduziria radicalmente os impostos. Atualmente, as empresas com pelo menos 200 funcionários estão obrigadas a vender uma certa porcentagem de seus produtos a preços estabelecidos pelo Estado. Os altos impostos da Argentina são um grande problema que ele e outros estão enfrentando. Por causa da alta carga tributária, a economia informal é extremamente importante, explica. Estima-se que mais pessoas estejam trabalhando ilegalmente hoje do que em empregos oficiais, disse López Murphy.


Uma revolução capitalista?


López Murphy é uma das figuras de proa do movimento de livre mercado da Argentina. Outro é José Luis Espert. Como Milei e López Murphy, Espert também é economista e está convencido de que mais capitalismo é a solução para a Argentina. Ele é deputado na província de Buenos Aires pela coalizão Avanza Libertad desde 2021. “Precisamos de uma revolução capitalista”, ele me disse. E está otimista: “As ideias libertárias estão realmente decolando na Argentina”, diz Espert. Milei, aliás, costumava ser membro do partido de Espert antes de fundar o seu próprio. O que Espert mudaria na Argentina se pudesse? Em primeiro lugar, ele menciona a questão da “liberdade comercial” – a luta contra o protecionismo e tributação excessiva e por mais desregulamentação. Ele também acha que vários líderes sindicais corruptos deveriam ser presos para dissuadir outros.


Fiquei surpreso quando encontrei três mulheres jovens em Buenos Aires. Elas pertencem ao LOLA, ou Ladies for Libertad. Valentina tem 21 anos, fala inglês fluentemente e parece muito autoconfiante. Ela vem da cidade de Mendoza, começou seu próprio negócio de reciclagem aos treze anos e o oficializou aos dezoito. Mas os primeiros anos foram muito desafiadores: “Todos os dias, ladrões vinham à minha empresa para me roubar. Liguei para a polícia, que chegou a prender os ladrões uma vez, mas apenas por algumas horas antes de liberá-los novamente. A polícia não me protege. E o estado leva quase tudo que ganho com sua tributação extrema.” E ela não gosta da mentalidade de muitos compatriotas que preferem viver do Estado ao invés de trabalhar: “Está tão difícil de encontrar funcionários”, ela reclamou.


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Por isso ela se tornou uma libertária. Aos dezessete anos, ela se juntou aos Estudantes pela Liberdade. Aos dezenove anos, fundou seu próprio grupo libertário. O grupo cresceu rapidamente, atraindo muitos membros que se opunham às medidas do governo COVID-19: “Havia um toque de recolher de sete meses, você só podia sair de casa por três horas em determinados dias para fazer compras”. Essas medidas motivaram cada vez mais pessoas a ingressarem no seu grupo.


Elas se encontram em apartamentos e restaurantes e comparam, por exemplo, o Manifesto Comunista de Marx com o Caminho da Servidão de Hayek. É um grupo para mulheres que se descrevem como “feministas liberais”, em distinção às feministas tradicionais que são em sua maioria marxistas, segundo Valentina. Seu herói é Javier Milei.


Adriana tem vinte e sete anos. Ela fugiu da Venezuela porque foi condenada à prisão depois de participar dos protestos contra o regime socialista. Ela estudou direito na Venezuela e trabalha como programadora de TI em Buenos Aires. Ela se envolveu na política quando sua irmã e seu cunhado foram presos depois de protestar contra a ditadura socialista. Seus pais fugiram para o Peru para escapar da catástrofe econômica. Adriana agora vive em Buenos Aires e está envolvida com o movimento LOLA. Percebo que, se para muitos jovens nos países ocidentais é considerado legal serem de esquerda, aqui de modo contrário é legal ser libertário. Mesmo em Tucumán, cidade provinciana do norte onde há pouco para ver além das casas em ruínas e da pobreza, dei uma palestra para setenta jovens que frequentavam cursos em um think tank libertário. Eles são contra o establishment, contra o Estado que se sobrepõe, e vivem firmemente na esperança de que mais capitalismo resolva seus problemas.


Rainer Zitelmann é o autor do livro O Poder do Capitalismo.

Imagem: Reuters.


PUBLICAÇÃO ORIGINAL >

https://nationalinterest.org/feature/desperate-argentinians-pin-their-hopes-capitalist-revolution-202828


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