Aplicativos de rastreamento e a privacidade das pessoas

04/05/2020


- AP NEWS -

Tradução César Tonheiro


A corrida dos governos para desenvolver aplicativos de rastreamento móvel, a fim de conter infecções da COVID-19 após a facilidade dos bloqueios, está concentrando a atenção na privacidade. O debate é especialmente urgente na Europa, onde acadêmicos e ativistas das liberdades civis estão pressionando por soluções que protejam os dados pessoais. (Laurent Gillieron / Keystone via AP)

Aplicativos europeus de rastreamento de vírus destacam batalha pela privacidade

04.05.2020 por Kelvin Chan

LONDRES (AP) - Adeus bloqueio, Alô smartphone.

Enquanto os governos correm para desenvolver aplicativos de rastreamento móvel para ajudar a conter infecções, está se voltando a atenção para como as autoridades garantirão a privacidade dos usuários. O debate é especialmente urgente na Europa, que tem sido uma das regiões mais atingidas do mundo, com quase 140.000 pessoas mortas pelo COVID-19.

O uso da tecnologia de monitoramento, no entanto, pode evocar memórias amargas de vigilância maciça por autoridades totalitárias em grande parte do continente.

Nos últimos anos, a União Européia liderou globalmente o caminho para proteger a privacidade digital das pessoas, introduzindo leis estritas para empresas de tecnologia e sites que coletam informações pessoais. Agora, acadêmicos e ativistas das liberdades civis estão pressionando por uma maior proteção de dados pessoais nos novos aplicativos.

Eis alguns problemas.

POR QUE UM APLICATIVO (APP)?

As autoridades européias, pressionadas para aliviar as restrições de bloqueio há meses em alguns países, querem garantir que as infecções não aumentem quando o confinamento terminar. Um método é rastrear com quem as pessoas infectadas entram em contato e informá-las sobre a exposição potencial para que possam se auto-isolar. Os métodos tradicionais que envolvem entrevistas pessoais de pacientes são demorados e exigem muito trabalho, por isso os países desejam uma solução automatizada na forma de aplicativos de rastreamento de contatos de smartphones. Mas teme-se que as novas ferramentas de rastreamento de tecnologia sejam uma porta de entrada para a vigilância expandida.

NORMAS EUROPEIAS

As ferramentas digitais intrusivas empregadas pelos governos asiáticos que contiveram com sucesso seus surtos de vírus não resistirão ao escrutínio na Europa. Os residentes da UE apreciam seus direitos de privacidade, de modo que aplicativos obrigatórios, como o da Coréia do Sul, que alertam as autoridades se os usuários saem de casa ou pulseiras de rastreamento de localização, como as usadas por Hong Kong, simplesmente não são aceitáveis.

A solução de rastreamento de contatos que ganha mais atenção envolve o uso de sinais Bluetooth de baixa energia em telefones celulares para rastrear anonimamente os usuários que entram em contato prolongado entre si. Autoridades das democracias ocidentais dizem que os aplicativos devem ser voluntários.

PROJETOS RIVAIS

A batalha na Europa se concentrou em sistemas concorrentes para aplicativos Bluetooth. Um projeto liderado pela Alemanha, o Rastreamento de Proximidade de Preservação da Privacidade da Europa, ou PEPP-PT, que recebeu o apoio antecipado de 130 pesquisadores, envolve dados enviados para um servidor central. No entanto, alguns acadêmicos ficaram preocupados com os riscos do projeto e apoiaram um projeto concorrente liderado pela Suíça, o Rastreamento de Proximidade de Preservação de Privacidade Descentralizada ou DP3T.

Os defensores da privacidade suportam um sistema descentralizado porque os dados anônimos são mantidos apenas nos dispositivos. Alguns governos estão apoiando o modelo centralizado porque ele poderia fornecer mais dados para ajudar na tomada de decisões, mas quase 600 cientistas de mais de duas dúzias de países assinaram uma carta aberta alertando que isso poderia, “fugir dos objetivos fins, e resultar em sistemas que permitiriam uma vigilância sem precedentes de sociedade em geral."

A Apple e o Google entraram na briga apoiando a abordagem descentralizada ao apresentar um esforço conjunto para desenvolver ferramentas digitais de combate ao vírus. Os gigantes da tecnologia estão lançando uma interface de software para que as agências de saúde pública possam integrar seus aplicativos aos sistemas operacionais iPhone e Android, e planejam lançar seus próprios aplicativos mais tarde.

A Comissão executiva da UE alertou que uma abordagem fragmentada para rastrear aplicativos prejudicou a luta contra o vírus e pediu coordenação ao revelar uma "caixa de ferramentas" digital para os países membros criarem seus aplicativos.

ALÉM FRONTEIRAS

A abordagem escolhida pela Europa terá implicações mais amplas além do nível prático do desenvolvimento de aplicativos de rastreamento que funcionem através das fronteiras, incluindo os muitos encontrados na UE.

"Como faremos isso, quais salvaguardas colocaremos, quais direitos fundamentais pauteremos com muito cuidado" influenciarão outros lugares, disse Michael Veale, uma palestra sobre direitos digitais na University College London, que está trabalhando no projeto DP3T. "Os países olham para a Europa e os ativistas olham para a Europa", e esperam que o continente adote uma abordagem que preserve a privacidade, disse ele.

PAÍS POR PAÍS

Os países europeus começaram a adotar a abordagem descentralizada, incluindo Áustria, Estônia, Suíça e Irlanda. A Alemanha e a Itália também estão adotando, mudando de rumo depois de planejar inicialmente o uso do modelo centralizado.

Mas há exceções notáveis, aumentando o risco de que diferentes aplicativos não possam se comunicar quando os usuários atravessarem as fronteiras da Europa.

A França, membro da UE, quer seu próprio sistema centralizado, mas está em um impasse com a Apple por causa de um obstáculo técnico que impede que seu sistema seja usado com o iOS. O ministro de política digital e tecnologia do governo quer que ele esteja pronto para testes em "condições reais" até 11 de maio, mas um debate legislativo sobre o aplicativo foi adiado depois que cientistas e pesquisadores alertaram sobre os riscos de vigilância.

Alguns não membros da UE estão seguindo seu próprio caminho. A Noruega lançou um dos aplicativos mais antigos — e mais invasivos —, o Smittestopp , que usa GPS e Bluetooth para coletar dados e enviá-los para os servidores centrais a cada hora.

A Grã-Bretanha rejeitou o sistema que a Apple e o Google estão desenvolvendo porque levaria muito tempo, disse Matthew Gould, CEO da unidade digital do Serviço Nacional de Saúde que supervisiona seu desenvolvimento. O aplicativo britânico está a semanas de ficar "tecnicamente pronto" para ser implantado, disse ele a um comitê parlamentar.

Versões posteriores do aplicativo permitem que os usuários enviem uma lista anônima de pessoas com quem estiveram em contato e dados de localização, para ajudar a desenhar um "gráfico social" de como o vírus se espalha através do contato, disse Gould.

Esses comentários dispararam alarmes entre cientistas e pesquisadores britânicos, que alertaram na semana passada em uma carta aberta que não iriam longe demais ao criar uma ferramenta de coleta de dados. "Com o acesso ao gráfico social, um agente ardiloso (estado, setor privado ou hacker) poderia espionar as atividades dos cidadãos no mundo real", eles escreveram.

Apesar de anunciar planos para apoiar iniciativas europeias ou desenvolver seu próprio aplicativo, o intrincado plano da Espanha de reverter um dos mais rígidos confinamentos do mundo não inclui um aplicativo de rastreamento. O ministro da Saúde disse que o país usará os aplicativos quando estiverem prontos, mas apenas se "fornecerem valor agregado" e não simplesmente porque outros países os estão usando.

Aritz Parra, em Madri, contribuiu para esta narrativa.

https://apnews.com/eb37b9ada939dfaff40925533c977b5c

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