Americanos se afastaram decisivamente do abastecimento chinês

- THE NATIONAL INTEREST - JUN 6, 2021 - Milton Ezrati -

A mudança da história comercial sino-americana


Tornou-se aparente que os negócios e a indústria americanos se afastaram decisivamente do abastecimento chinês, em parte por causa do posicionamento nacionalista da China durante a pandemia.


Atualmente, as questões comerciais com a China ficaram em segundo plano em relação as considerações geopolíticas mais urgentes. Provavelmente deveria ser desse modo, mas ainda assim, o comércio EUA-China deu uma guinada que merece atenção. Tornou-se aparente que a indústria e os negócios americanos se afastaram decisivamente do abastecimento chinês, em parte por causa do posicionamento nacionalista da China durante a pandemia, mas também por causa de se levar em conta os custos fundamentais e mais duradouros. Os dados também mostram que a China está comprando mais dos produtores americanos do que antes, sem dúvida em conformidade com o acordo comercial firmado em 2019 com a Casa Branca de Trump e anunciado pouco antes do início da pandemia. Embora hoje em dia esteja fora de moda atribuir qualquer sucesso à administração Trump, o sucesso nesta frente é o que os dados mostram.


Quando o ex-presidente Donald Trump impôs tarifas sobre as importações chinesas pela primeira vez , ele parecia estar brincando com fogo. Os comentaristas alertaram sobre os riscos de uma “guerra comercial” e ameaças ao sistema de comércio global do qual este país e muitos outros dependiam para grande parte de sua prosperidade. Havia, com certeza, evidências de que a China precisava mais do comércio com os Estados Unidos do que os Estados Unidos precisavam do comércio com a China e, portanto, poderiam ceder às exigências de Washington. O governo teve até o apoio do pai do livre comércio, Adam Smith, que em seu clássico The Wealth of Nations, encontrou espaço em seu pensamento para apoiar as tarifas se elas fossem usadas para pressionar outros a abandonar as práticas comerciais restritivas, sejam tarifas ou outras formas menos óbvias, como as praticadas pela China. Mas mesmo à luz de tais considerações, o comportamento da Casa Branca de Trump parecia imprudente.


Até certo ponto, então, foi uma surpresa quando os dois lados, em janeiro de 2020, anunciaram que haviam chegado a um acordo. Segundo ele, Pequim fez basicamente quatro promessas: a primeira era interromper sua prática de apoiar as exportações manipulando o valor cambial do yuan. O segundo era acabar com a tendência chinesa de infringir patentes e direitos autorais dos EUA. O terceiro era para amenizar a insistência de longa data de Pequim de que as empresas americanas que fazem negócios na China têm um parceiro chinês para o qual devem transferir todos os seus segredos tecnológicos e comerciais. E em quarto lugar estava a promessa da China de comprar cerca de US $ 200 bilhões a mais em produtos americanos nos dois anos seguintes. Mesmo após o anúncio, muitos permaneceram céticos, porque Pequim quebrou tantas promessas feitas a vários presidentes dos EUA no passado e talvez também porque muitos tinham uma incapacidade congênita de dar crédito à equipe de Trump por qualquer coisa.


Embora parte desse ceticismo talvez fosse razoável, Pequim até agora parece ter tomado medidas para cumprir até o final do acordo. O yuan tem flutuado, como é o caso com todas as moedas estrangeiras, mas não mostra nenhum sinal de total manipulação. Pequim relaxou sua insistência de que todas as empresas americanas na China têm um parceiro chinês e instituiu procedimentos civis e criminais para violações de patentes e direitos autorais. Sobre as compras adicionais, as estatísticas falam alto. De acordo com o Departamento de Comércio, as exportações de bens dos EUA para a China aumentaram quase 14,5% ao ano desde 2019, muito mais rápido do que o crescimento anual de 0,6% em todas as exportações dos EUA durante este período e também mais rápido do que o crescimento anual de 1,25% das exportações dos EUA para a China durante os três anos anteriores ao negócio.


O acordo comercial é, no entanto, apenas parte da mudança da história do comércio sino-americano. Os compradores americanos estão claramente reduzindo suas compras na China. Esse padrão é aparente em dados recentes do Departamento de Comércio, mostrando como a China está perdendo no que, de outra forma, seria um aumento nas importações dos EUA. A resposta robusta da economia americana ao levantamento das restrições relacionadas à pandemia absorveu as importações de todos os lugares para o país, como geralmente é o caso quando este país cresce rapidamente. As importações dos EUA de mercadorias de todas as fontes aumentaram 33,7% apenas nos 9 meses entre junho passado e março passado, o mês mais recente para o qual há dados completos disponíveis, de acordo com o Departamento de Comércio. Mas as importações de bens da China aumentaram apenas 6,9% nesse período. Durante a pandemia, a China conteve vários produtos vitais. Embora a ação de Pequim na emergência seja compreensível, é igualmente compreensível como isso levou os compradores americanos a diversificar suas fontes.


O afastamento das importações chinesas tem um componente de longo prazo também. Há algum tempo, os custos trabalhistas na China aumentam mais rápido do que em outros lugares. De acordo com o Ministério de Recursos Humanos e Segurança Social da China, o salário médio na China aumentou entre 2012 e 2019 em impressionantes 10% ao ano. Isso é natural em uma economia que se desenvolve tão rápido quanto a da China, mas é um número surpreendente. O crescimento dos salários apagou qualquer vantagem de custo que a China pudesse ter desfrutado sobre economias menos desenvolvidas, como Vietnã, Indonésia e várias na América Latina. Durante a pandemia, esse rápido crescimento dos salários estagnou, mas agora, em recuperação, há todos os motivos para esperar que ele seja retomado. Já havia convencido os compradores americanos a procurar os tipos de pechinchas em outro lugar que a produção chinesa já oferecia, especialmente em produtos de baixa tecnologia, como brinquedos, tecidos e sapatos, outrora o domínio quase exclusivo de fontes chinesas. Esse efeito é evidente nos dados anteriores à pandemia ou mesmo antes da "guerra comercial" de 2019. Entre 2015 e 2018, todas as importações de bens dos EUA aumentaram a uma taxa anual expansiva de 15,7%, mas as da China cresceram apenas 3,1% ao ano.


Com a desaceleração das compras americanas na China e a aceleração das compras chinesas de produtos americanos, a balança comercial entre os dois países tornou-se menos desigual. O Departamento de Comércio apresenta o pior déficit comercial bilateral em 2018, quando a China vendeu aos Estados Unidos US $ 419 bilhões a mais em bens do que os produtores americanos venderam na China. Nos primeiros três meses de 2021, essa diferença estava em uma taxa anual de US $ 284 bilhões, o que ainda é um enorme déficit, mas uma correção (se essa é a palavra correta) de cerca de 1/3. Se essa tendência continuará ou não, depende de políticas vindas de Pequim e Washington, bem como do fluxo e refluxo inevitáveis dos ciclos econômicos — nos Estados Unidos e na China e em quase todos os países do mundo que competem com este país ou com a China. Mas, por enquanto, uma grande fonte de tensão diminuiu.


Milton Ezrati é editor colaborador da National Interest, afiliado do Centro para o Estudo do Capital Humano da Universidade de Buffalo e economista-chefe da Vested, empresa de comunicações com sede em Nova York. Seu livro mais recente é Thirty Tomorrows: The Next Three Décades of Globalization, Demographics and How We Will Live.


Imagem: Reuters


PUBLICAÇÃO ORIGINAL:

https://nationalinterest.org/feature/shifting-sino-american-trade-story-186850


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