Agricultores lutando com o aumento da demanda de alimentos, interrupções na cadeia de suprimentos

- THE EPOCH TIMES - Autumn Spredemann - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 5 ABR, 2022 -

Um agricultor colhe trigo em um campo na zona rural de al-Kaswa, ao sul da capital da Síria, Damasco, em 18 de junho de 2020. (Louai Beshara/AFP via Getty Images)

Falar de escassez de alimentos e prateleiras vazias está na vanguarda das discussões agrícolas em todo o mundo há mais de dois anos, à medida que as demandas de produção aumentaram e os agricultores estão lutando para acompanhar o ritmo.



Agravando os abalos econômicos da pandemia de COVID-19 e os esforços de recuperação da cadeia de suprimentos foi a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro. Isso foi outro golpe significativo para a agricultura global, já que o conflito envolve dois dos maiores produtores de trigo do mundo.


Outros fatores que impedem os agricultores globais são a disponibilidade limitada e o preço inflacionado dos fertilizantes.


A Rússia é um dos maiores produtores mundiais de fertilizantes, que fazia parte da lista de sanções dos EUA até 24 de março, quando o Departamento do Tesouro removeu importantes itens agrícolas do embargo devido à escassez crítica.


No entanto, a medida pode ser ineficaz, pois o vice-secretário do conselho de segurança do país, Dmitry Medvedev, anunciou em 1º de abril que Moscou não venderia produtos agrícolas para países considerados “inimigos”, destarte, commodities importantes sendo utilizadas como armas eficazes.


Antes do conflito Rússia-Ucrânia ou mesmo da pandemia, tornou-se evidente que havia elos fracos na cadeia alimentar global.


Em 2007, os preços dos alimentos dispararam por causa do aumento dos custos do petróleo, demanda explosiva por combustíveis à base de milho, transporte, especulação no mercado financeiro e baixas reservas de grãos. Na época, o diretor-geral do Programa Mundial de Alimentos chamou a combinação de “tempestade perfeita”.


Os agricultores estão agora enfrentando um aumento acentuado na demanda por commodities alimentares, que pode aumentar em 98% até 2050. Combinado com as consequências da pandemia e as sanções relacionadas à guerra, a agricultura global está enfrentando um novo tipo de tempestade.

Agricultores colhem com suas colheitadeiras em um campo de trigo perto da vila de Tbilisskaya, Rússia, 21 de julho de 2021. (AP Photo/Vitaly Timkiv, Arquivo)

Uma dura lição aprendida


“A pandemia do COVID-19 revelou vulnerabilidades na cadeia de suprimentos de alimentos humanos”, disse o professor Curtis Youngs ao Epoch Times. Ele é o Editor-Chefe de Agricultura Animal Internacional na Iowa State University.



Ele disse que essas vulnerabilidades são a razão pela qual o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) está agora investindo em pequenas e médias empresas que processam alimentos de origem animal.


“Quando o COVID chegou, os Estados Unidos aprenderam que ter apenas alguns grandes processadores de carne, embora eficientes do ponto de vista comercial individual, criava uma vulnerabilidade quando um ou mais desses frigoríficos fecharam temporariamente devido a problemas de saúde dos trabalhadores”, disse Youngs.


Uma análise dos meandros da cadeia alimentar de origem animal também se mostrou importante em países menos desenvolvidos, como os da África e da Ásia, onde as operações pecuárias simplificadas estão diretamente ligadas a uma maior segurança econômica e alimentar.


O USDA investiu US $ 3 bilhões em setembro para enfrentar os desafios e custos associados às interrupções no mercado de commodities e problemas da cadeia de suprimentos, além da seca e da saúde animal.


Durante uma investigação em outubro, Erkut Sonmez, professor associado de gerenciamento e análise da cadeia de suprimentos da Universidade de Nebraska-Lincoln, disse que os desafios de produção e as interrupções na cadeia de suprimentos não vão se dissipar. Ele explicou que as limitações de capacidade na cadeia de abastecimento alimentar existem do início ao fim.


“As interrupções nas cadeias de suprimentos agrícolas são mais aparentes e mais importantes em comparação com outras cadeias de suprimentos.


“Por um lado, temos escassez de alimentos enquanto as pessoas procuram comida e, por outro, temos alimentos realmente apodrecendo ou estragando em recipientes em algumas partes do mundo”, explicou.


Ele observou que a escassez de mão de obra – especialmente em produtos frescos – problemas de transporte e escassez de matéria-prima no final da produção estão no centro dos problemas na tentativa de aumentar a produção de alimentos após a pandemia.


Mas o efeito agravante do conflito Rússia-Ucrânia não deve ser subestimado, especialmente em nações que já sofrem de insegurança alimentar, diz Youngs.


A África, em particular, tem uma forte dependência de grãos importados da Rússia e da Ucrânia.


“Para mim, é bastante perturbador que uma decisão humana de se engajar na guerra esteja afetando tantas pessoas inocentes”, disse Youngs.

Um padeiro prepara o tradicional pão egípcio achatado em uma padaria no Cairo em 2 de março de 2022. Os tanques e mísseis russos que atacam a Ucrânia também estão ameaçando o suprimento de alimentos e os meios de subsistência de pessoas na Europa, África e Ásia que dependem das vastas e férteis terras agrícolas da região do Mar Negro. (Foto Nariman El-Mofty/AP)

A pequena agricultura pode ser a chave


Campos de menos de um hectare (2,47 acres) [1 quarteirão] representam 70% dos estimados 600 milhões de fazendas no mundo. Alguns especialistas acreditam que isso pode se tornar um fator-chave para aumentar a produção global de alimentos e mitigar as interrupções na cadeia de suprimentos. Além disso, a agricultura de pequena escala desempenha um importante papel social e econômico, criando empregos nas áreas rurais e ajudando a reduzir a pobreza nas comunidades.


Na América Latina e no Caribe, 81,3% das propriedades rurais pertencem a famílias, o que representa mais de 60 milhões de empregos. A principal fonte de emprego nas zonas rurais são as pequenas explorações agrícolas.


As pequenas fazendas também respondem por 78% do agronegócio na Índia, que é uma das principais nações produtoras de alimentos do mundo.


Estados Unidos, China e Brasil também estão entre os maiores geradores de alimentos.

No ano passado, o USDA forneceu US$ 700 milhões em ajuda econômica para pequenos agricultores nos Estados Unidos. Pequenas fazendas familiares, onde a maioria dos negócios são de propriedade do operador e parentes, representavam quase 91% das fazendas dos EUA em 2021.


Em países como os Estados Unidos, os pequenos agricultores geralmente têm renda externa que oferece vantagens únicas em relação aos países menos desenvolvidos economicamente, de acordo com Youngs.


“Muitas vezes, eles podem investir em práticas de produção que lhes permitem atingir nichos de mercado especializados, como o comércio direto ao restaurante ou mercados online direto ao consumidor”, disse ele.


As cadeias de suprimentos localizadas criadas por agricultores familiares trazem o benefício adicional de custos de transporte mais baixos, menos mão de obra necessária no final da produção e ajudam a mitigar o risco de fornecimento.


Autumn Spredemann é uma repórter da América do Sul cobrindo principalmente questões latino-americanas para o Epoch Times.



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