A China ficará quieta sobre a Ucrânia?

- NATIONAL INTEREST - Jagannath Panda - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO - 3 MAR, 2022 -

O objetivo da China é impulsionado pelo interesse nacional e politicamente motivado pela própria ambição pessoal de Xi Jinping.


A invasão “ não provocada ” e inescrupulosa da Ucrânia pelo presidente russo Vladimir Putin (a chamada “ operação militar especial ”) destacou os aspectos profundamente problemáticos da política internacional hoje. A guerra contra a Ucrânia mais uma vez expôs a total ineficácia de mecanismos globais como a Organização das Nações Unidas (ONU), onde a Rússia poderia promover seu próprio belicismo simplesmente empregando seu próprio voto. É claro que as abstenções da China, Índia e Emirados Árabes Unidos indicaram que mesmo a morte e a destruição garantidas pela guerra não são suficientes para unir o mundo. Mesmo quando os líderes ocidentais estão horrorizados e agora impuseram mais sanções à Rússia, visando bancos, refinarias de petróleo e exportações militares, a resposta atrasada e inepta parece retórica, cheirando a interesse próprio contra o bem coletivo.


Não que as potências asiáticas também tenham se saído bem: China e Índia estão visivelmente em silêncio, embora o Japão tenha se unido ao Ocidente ao sancionar a Rússia. A neutralidade ou ênfase da Índia na “restrição de todos os lados” e na “diplomacia construtiva” é impulsionada principalmente por seus laços tradicionais com a Rússia. O silêncio “ arrepiante ” da China , por outro lado, prenuncia a longa manobra estratégica do presidente Xi Jinping em seu jogo de poder hegemônico contra os Estados Unidos, assim como suas ambições de uma presença reforçada na Eurásia.

Naturalmente, há mais nas declarações da China do que aparenta. Mas o silêncio de Pequim na ONU é apenas um movimento tático, ou parte de uma agenda estratégica de suprimir a dissidência em seu quintal enquanto projeta uma imagem de ser uma grande potência responsável? A reação contra a Rússia funcionará a favor da China com a União Européia (UE)? A fraca resposta dos EUA na Ucrânia beneficiará a China em Taiwan, onde os Estados Unidos decididamente têm mais em jogo? A crise afeta a agenda política orientada pela personalidade de Xi?


Avançando sua ambição na Europa


Dias após a invasão russa, o representante permanente da China na ONU, Zhang Jun, fez uma declaração reiterando a neutralidade da China, enfatizando a contenção, empregando a diplomacia apoiando tanto o “lado europeu quanto a Rússia na condução de um diálogo de igual para igual sobre questões de segurança europeias, e defendendo princípio da segurança indivisível”. O fato de a China contornar as preocupações atuais sobre a Ucrânia ao vincular o conflito à questão mais ampla do mecanismo de segurança europeu destaca o longo jogo de Xi na Europa e a própria vizinhança da China na Ásia.


Na Conferência de Segurança de Munique 2022, o ministro das Relações Exteriores chinês Wang Yi, embora não apoie abertamente a Rússia, enfatizou a necessidade de respeitar as “preocupações razoáveis de segurança” da Rússia e salvaguardar a “soberania, independência e integridade territorial de qualquer país”, incluindo a Ucrânia. Pequim também não apóia as sanções “ilegais unilaterais” lideradas pelos EUA e chamou o comportamento deste último de “irresponsável e imoral”. Por outro lado, Pequim tem sido um pouco simpática à UE, principalmente à França e à Alemanha. Yi afirmou que a situação é “contrária aos interesses da Europa” e destaca os esforços de “mediação diplomática” da Europa. A agenda estratégica de longo prazo da China na Europa é ilustrada por seu apoio repetido pela “integridade europeia e sua autonomia estratégica” e reiterou o compromisso com a parceria abrangente China-UE. Como Yi afirmou, a China quer que a UE vá além de sua “caracterização de parceiro, concorrente e rival da China”.


Pequim pretende avançar sistematicamente sua presença estratégica na Eurásia, particularmente na Europa. Portanto, a China não está inclinada a sacrificar completamente seus laços com a Ucrânia, não apenas porque este último é um importante parceiro comercial com um faturamento de US$ 15,4 bilhões em 2020 , mas também em deferência aos principais países europeus que são simpáticos à Ucrânia. Por isso, escolheu um caminho bastante inovador para cobrir seu silêncio tático e aberto sobre a invasão da Rússia, falando sobre questões mais amplas relacionadas à segurança europeia e também reiterando sua oposição de longa data à Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) – uma Guerra Fria relíquia que precisa de “ adaptar-se às circunstâncias em mudança ” – e a “ expansão da OTAN para o leste.” A China usará o isolamento da Rússia em seu benefício, reforçando seus laços já estreitos com a Rússia e se projetando como um parceiro econômico e estratégico confiável para a Europa (inclusive no Ártico, onde busca cada vez mais relevância focada na segurança). Todas as declarações de Pequim – onde suas mensagens estão acima da mesa referenciando o multilateralismo, a unidade e a manutenção da paz e da segurança de acordo com a Carta da ONU – são direcionadas para alcançar a agenda de política externa de Xi para a “ nova era ”.


Ganhos de Sanções


Durante a anexação russa da Crimeia em 2014, Pequim também não endossou nem condenou o comportamento russo. Então, como agora, a posição da China tem sido de fato consistente: ela não apóia as táticas russas (nem o referendo da Crimeia nem seu atual reconhecimento de regimes secessionistas nas províncias do leste ucraniano de Donetsk e Luhansk). Essa falta de apoio ocorre principalmente porque a secessão e a autodeterminação são temas tabus para a China, já que Pequim está enfrentando suas próprias crises no Tibete e em Taiwan. Ao mesmo tempo, Pequim apoia implicitamente a posição de Moscou até certo ponto, baseando-se em seu entendimento com a Rússia sobre soberania territorial (onde a Rússia apoia a posição da China sobre Taiwan e a “Política de Uma China”).


Outra consistência é a oposição da China às sanções contra a Rússia, que em 2014 resultaram em uma melhora na relação Rússia-China. Depois que o Ocidente sancionou a Rússia, a China aprofundou seus laços econômicos com Moscou, assinando pactos de energia, como o acordo de US$ 400 bilhões do Power of Siberia. Em 2021, o comércio bilateral entre os dois vizinhos atingiu um recorde de US$ 147 bilhões , com o petróleo respondendo pela maior parte das exportações da Rússia para a China. As duas nações esperam atingir US$ 200 bilhões em trocas bilaterais até 2024, e a invasão da Ucrânia pela Rússia nesta semana, levando a sanções ocidentais, apenas aproximará a China e a Rússia , especialmente economicamente. Já, muito do comércio da Rússia está sendo desviado para a China.


Começou o jogo hegemônico


No início de fevereiro, mesmo mês em que a Rússia “ premeditava ” a invasão da Ucrânia, China e Rússia realizaram uma cúpula onde destacaram o apoio mútuo para “defender a soberania, a segurança e os interesses de desenvolvimento, combatendo efetivamente a interferência externa e as ameaças à segurança regional, ” e delinearam sua posição comum sobre “democracia, desenvolvimento, segurança e ordem”. Seus briefings oficiais e declaração conjunta foram categóricos ao descrever sua aliança como “amizade” com “sem áreas proibidas”, proclamando uma “redistribuição de poder no mundo”. Esta calorosa amizade ambiciosa que tenta redefinir a democracia sinaliza um desafio total à ordem global existente liderada pelos EUA e sua intenção de construir uma nova ordem liderada por estados autoritários. Em outras palavras, o relacionamento de Xi com Putin deve ser visto no âmbito mais amplo de minar a ordem internacional centrada nos EUA, com base em seus interesses compartilhados para redistribuir o poder regional – se não global.


Estrategicamente, uma crise na Europa com a Rússia no comando potencialmente convém à China. Em meio a um crescente foco ocidental em Taiwan, a crise na Ucrânia permite o redirecionamento do foco global, permitindo à China maior margem de manobra para planejar suas próprias ambições de unificação. A presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, antecipou essa ameaça, refletida em seu apelo aos militares taiwaneses para estarem alertas e “ prontos para o combate ”. Aqui, a “ cautela ” da China em comentar sobre a Ucrânia também é extraída de seus próprios planos potenciais de usar a “ força” para alcançar os resultados desejados em relação à questão de Taiwan. Tal restrição reflete a insistência da China em que as potências ocidentais reconheçam os “ interesses legítimos ” da Rússia em relação ao Acordo de Minsk de 2015 , que dá a Moscou amplo espaço para manter sua influência no leste da Ucrânia.


Além disso, Pequim rejeitou as comparações entre Taiwan e Ucrânia, afirmando que isso reflete uma “falta de conhecimento da história da questão de Taiwan” e reiterando que “a Ucrânia com certeza não é Taiwan”, que é “uma parte inalienável do território da China. ” O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chunying, delineou o compromisso histórico dos EUA de não seguir uma política de “duas Chinas” ou “uma China, uma Taiwan” reduzindo gradualmente as vendas de armas para Taiwan e destacou a “ameaça realista dos EUA ladeados por seus vários aliados à medida que eles se intrometem de forma desenfreada e grosseira nos assuntos domésticos da China e minam a soberania e a segurança da China em questões como Xinjiang, Hong Kong e Taiwan”. Nesse contexto, a estratégia de Pequim em Taiwan (e, em certa medida, no Mar da China Meridional), onde precisa do apoio de Moscou, está vinculada à sua abstenção no Conselho de Segurança das Nações Unidas (CSNU). A Rússia reafirmou seu apoio ao “One-China” em fevereiro de 2022, desacreditando as aspirações de independência de Taiwan.


Assim, a China espera que sua postura ambígua sobre a crise da Ucrânia deixe os Estados Unidos de lado, desafie a hegemonia global dos EUA ao testar a resiliência da ordem baseada em regras existente e lance dúvidas sobre a viabilidade dos Estados Unidos como provedor de segurança no Indo-Pacífico. Além disso, usar a Rússia para combater o desafio dos Estados Unidos enquanto explora a energia russa e o poder da tecnologia de defesa acabará por apenas aumentar a realpolitik chinesa.


O emaranhado doméstico


Mesmo que a China apoie a Rússia na sabotagem do modelo democrático ocidental, a intemperança de Moscou na Ucrânia torna difícil para Pequim continuar com sua abordagem atual. Enquanto Xi se prepara para um terceiro mandato em 2022 – um ano crucial de transição política e continuidade de poder – sua resposta à agressão de Putin tem mais peso. Portanto, a China está observando cautelosamente a resposta ocidental a essa emergência e provavelmente está preparada para ajustar sua posição se a situação aumentar, o que criaria vulnerabilidades que Pequim deseja evitar.


Sem dúvida, o objetivo da China é impulsionado pelo interesse nacional e politicamente motivado pela própria ambição pessoal de Xi. O Partido Comunista da China convocará o vigésimo Congresso Nacional do Partido no segundo semestre de 2022 para embarcar em “uma nova jornada rumo à realização do segundo objetivo centenário de construir um país socialista moderno”. Esse objetivo está alinhado com a declaração Rússia-China sobre impulsionar uma visão autoritária para uma futura ordem global. No entanto, apesar de sua camaradagem, Rússia e China também se consideram rivais. Portanto, uma Rússia significativamente mais forte na Eurásia ou uma crise prolongada na Ucrânia não é um bom presságio para os planos de Xi para a região, especialmente por meio da Iniciativa do Cinturão e Rota (BRI), embora Pequim certamente possa tolerar uma excursão russa limitada à Ucrânia ”.


O Dr. Jagannath Panda é o Chefe (Incoming) do Centro de Estocolmo para Assuntos do Sul da Ásia e do Indo-Pacífico ( SCSA-IPA ) no Instituto de Política de Segurança e Desenvolvimento ( ISDP ), Suécia. O Dr. Panda também é o Diretor de Cooperação em Pesquisa Europa-Ásia no Conselho Yokosuka sobre Estudos da Ásia-Pacífico ( YCAPS ); e um International Research Fellow no The Cannon Institute for Global Studies ( CIGS ), Japão. Ele é um ex-bolsista (2006-2022) no Instituto Manohar Parrikar de Estudos e Análises de Defesa, Nova Délhi.

Imagem: Reuters.


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