A China está preparada para lidar com uma crise de desemprego?

South China Morning Post - Tradução César Tonheiro

12/05/2020



A China superou as ondas anteriores de desemprego no final dos anos 90 e durante a crise financeira global em 2008-09, mas o sistema atual é visto como pouco equipado para lidar com os problemas apresentados pelo coronavírus. Ilustração: Kaliz Lee

Coronavírus: a China está preparada para lidar com uma crise de desemprego?

Na crise global no final dos anos 90 [subprime] ocorreram transformações que ajudaram a abrandar o desemprego, e o mesmo não acontece em meio à atual crise O sistema estatal de benefícios da China cobre apenas uma pequena parte dos desempregados do país, enquanto o fundo também está pagando mais do que recebe 12 de maio de 2020 por Zhou Xin e Sidney Leng Este é o segundo de uma série de seis histórias que explora as causas e conseqüências da crise doméstica de desemprego que a China pode enfrentar após a pandemia de coronavírus. Esta história examina a rede de segurança social da China e quão bem equipado o país está para lidar com o aumento do desemprego. A pandemia de coronavírus jogou dezenas de milhões de desempregados na China, pressionando a desigual rede de assistência social do país e criando um grande desafio político para Pequim. Ainda não está claro se o governo chinês tem os meios de que dispõe para lidar com o aumento acentuado do desemprego isso resultou do surto, com alguns economistas alertando que as mudanças estruturais positivas na economia que ajudaram a absorver as ondas de desempregados no passado não estão mais presentes para ajudar na situação atual. No entanto, a capacidade do Partido Comunista Chinês de ajudar os grupos mais vulneráveis da China a enfrentar a crise econômica — particularmente os 300 milhões de trabalhadores migrantes — determinará em grande parte se pode recuperar rapidamente e reunir apoio ao seu modelo de governança, à medida que a rivalidade com os Estados Unidos se aquece. Um fracasso em reviver o setor de serviços e as empresas privadas, responsáveis pela grande maioria dos empregos, pode obscurecer o futuro econômico da China e minar a narrativa do partido de que seu modelo de governança levará a China a um grande rejuvenescimento cultural e econômico. Embora a China tenha controlado o surto de coronavírus em grande parte, a dor econômica do país permanece aguda. A diminuição das perspectivas de emprego, a redução da renda e a ameaça de aumento da pobreza levaram a um aumento da raiva e do pessimismo entre o público, embora seja difícil quantificar a extensão da insatisfação. Em Douyin, a versão chinesa da curta plataforma de compartilhamento de vídeos Tiktok, o descontentamento com demissões e injustiça social é cada vez mais visível, com The Internationale, o hino de esquerda associado ao movimento dos trabalhadores, tornando-se popular música de fundo. O tamanho do desafio ao desemprego que Pequim enfrenta também é difícil de quantificar. A taxa de desemprego oficial da China — que exclui crucialmente a maioria dos trabalhadores migrantes — mostra um quadro relativamente positivo, tendo caído para 5,9% em março, de um recorde de 6,2% em fevereiro. Embora a taxa de março permaneça acima da leitura de 5,3% de janeiro, que ocorreu antes da maior parte dos danos econômicos causados pela pandemia, estudos independentes indicam que o quadro real é muito pior na segunda maior economia do mundo. Um relatório de pesquisa da corretora Zhongtai Securities no final de abril apontou a taxa real de desemprego em 20,5%, com 70 milhões de desempregados, enquanto Liu Chenjie, economista-chefe da administradora de fundos Upright Asset, estimou no final de março que a pandemia poderia ter motivado 205 milhões de trabalhadores chineses em "desemprego-friccional". Zhang Lin, observador da política econômica de Pequim, disse que a onda de desemprego decorrente do coronavírus é muito maior do que as duas anteriores — no final dos anos 90, quando 25 milhões de trabalhadores de empresas estatais perderam seus empregos e em 2008-09, quando o crise financeira global colocou 20 milhões trabalhadores migrantes desempregados. Para piorar a situação, a capacidade da China de criar novos empregos para absorver os recém-desempregados diminuiu bastante, acrescentou Zhang. Durante a onda de demissões do setor estatal no final dos anos 90, a economia do setor privado da China absorveu rapidamente os trabalhadores. E quando os trabalhadores migrantes perderam seus empregos na manufatura orientada para a exportação em 2008-09, o impulso de urbanização doméstica da China ajudou a absorver os desempregados em empregos de serviços nas cidades. "Mas olhe agora: o crescimento está diminuindo, a urbanização está atingindo o pico e a economia privada está lutando", alertou Zhang. O momento da nova onda de desemprego é ruim para a China, já que se espera que 2020 seja um marco fundamental, com o objetivo de a nação se tornar uma "sociedade amplamente abastada" até o final do ano, medida em parte por um duplicação do tamanho da economia em comparação com 2010 e a completa erradicação da pobreza. Ficaria escrito que, na longa história da China, o partido, sob a liderança do Presidente Xi Jinping, havia conseguido dar um grande passo em direção à criação de uma sociedade confucionista idealizada, na qual “há cuidar de idosos, empregos para adultos e educação para as crianças, juntamente com apoio a idosos viúvos, sem filhos e deficientes” — uma meta perseguida por Governantes chineses há mais de dois mil anos. Uma sociedade abastada, por sua vez, se tornaria um trampolim para a China alcançar seu rejuvenescimento nacional em 2050, quando se tornará "um poderoso país socialista", de acordo com o roteiro do sonho chinês de Xi. A contração econômica do primeiro trimestre de 6,8% e a maciça perda de empregos, no entanto, expôs problemas profundos no desenvolvimento e na distribuição de riqueza da China. Após quatro décadas de rápido crescimento econômico, com bons dias de emprego constante e aumento da renda,  muitos trabalhadores agora se encontram totalmente abandonados ou apoiados pela poupança da família. A situação no mercado de trabalho temporário de Majuqiao, nos arredores de Pequim, ressalta o desamparo de candidatos a emprego migrantes da China, que cada vez mais precisam enfrentar a realidade de “sem renda e sem bem-estar, se não houver emprego”. Um trabalhador migrante na casa dos 20 anos disse na semana passada que estava procurando emprego desde 11 de abril, mas que ainda não havia conseguido encontrar um empregador disposto a pagar as taxas obrigatórias de previdência social além do salário. "Atualmente, ninguém pagará os quatro seguros e o fundo habitacional para um trabalhador de curto prazo", disse ele, referindo-se ao sistema obrigatório de assistência social da China que é visto como um fardo crescente pelos empregadores.


A China tem cerca de 300 milhões de trabalhadores migrantes. Foto: Orange Wang

De acordo com os regulamentos de seguridade social da China, um empregador é obrigado a fazer contribuições para os cinco tipos de planos de seguro fornecidos pelo governo — pensão, assistência médica, desemprego, acidentes de trabalho e licença de maternidade —, bem como um fundo de habitação para todos os funcionários. A taxa combinada, que soma mais de 30% do salário de um funcionário, além dos requisitos de imposto de renda da empresa, é um fardo especialmente pesado para empresas menores de manufatura e serviços.


O fardo é tão pesado que muitos empregadores chineses, especialmente no setor privado, tentam evitar pagando as contribuições sob a notificação de salários ou contratando trabalhadores temporariamente.

No Delta do Rio das Pérolas, o centro de manufatura do sul da China, houve um aumento nos empregos de “daily clearing” [diarista], onde um trabalhador é contratado e pago diariamente.


Embora seja um fardo tão pesado para os empregadores, a rede de segurança estatal da China ainda permanece fora do alcance dos que mais precisam de ajuda.


De acordo com o Ministério de Recursos Humanos e Seguridade Social da China, o sistema estatal de subsídios de desemprego da China deu apoio financeiro a apenas 2,3 milhões de pessoas no primeiro trimestre de 2020, com cada candidato elegível a um pagamento de cerca de 1.350 yuanes (US $ 190) por mês na média. O governo também só prestou ajuda a insignificantes 67 mil dos milhões de trabalhadores migrantes demitidos da China.


O gabinete do Conselho de Estado da China, estava ciente do problema e pediu aos governos locais, no final de abril, que ampliassem a cobertura dos benefícios de desemprego, em particular para os trabalhadores migrantes que só foram pagos pelo sistema por menos de um ano.

Yao Wei, economista-chefe da China no banco francês Societe Generale, disse que o sistema de seguro-desemprego da China está "mal equipado para lidar com o aumento maciço do desemprego" e requer melhorias aceleradas. 


A cobertura do seguro-desemprego é notoriamente baixa na China, em parte devido a rígidos requisitos de elegibilidade. Antes da mudança em abril, uma pessoa só podia reivindicar benefícios depois de ter contribuído para o regime de seguro por pelo menos um ano, uma regra que excluiria muitos trabalhadores migrantes, que permanecem no mesmo emprego por apenas 10 meses em média.


E como os empregadores geralmente precisam contribuir com cerca de 2% de sua folha de pagamento para o esquema de desemprego, as muitas pequenas empresas que fornecem a maior parte dos empregos no mercado, tentam evitar fazer essas contribuições sempre que puderem para economizar custos. 


Uma vez elegíveis, os candidatos ainda precisam passar por um processo tedioso para se registrar como desempregados antes de poder reivindicar o benefício. A dificuldade em se registrar se reflete na taxa de desemprego relativamente plana, calculada pelo governo, enfatizando a ineficiência do plano. No primeiro trimestre, a taxa subiu apenas ligeiramente para 3,66%, ante 3,62% no final do ano passado. 


Em 2019, apenas um quarto do total da força de trabalho, totalizando cerca de 205 milhões e menos da metade dos trabalhadores urbanos, estava coberto pelo seguro-desemprego. Para os trabalhadores migrantes, a taxa de cobertura era de 17% a partir de 2017, quando o governo central parou de publicar a taxa.


O ano passado também foi o primeiro desde 1990 que os pagamentos de subsídios de desemprego na China superou as contribuições recebidas, sugerindo que a situação geral de emprego havia atingido um ponto crítico antes mesmo do impacto da pandemia. 


No centro da questão está um sistema de assistência social que sobrecarrega demais as empresas e os indivíduos, enquanto receitas fiscais do governo são gastos excessivamente em burocracia governamental e partidária, bem como em infraestrutura.

O atual sistema de assistência social da China foi introduzido na década de 1990, quando o antigo sistema soviético, o berço do grave sistema de assistência social acabou esmagado pelos trabalhadores do setor estatal.


A reforma do ex-primeiro-ministro Zhu Rongji no final dos anos 90 resultou em milhões de trabalhadores perdendo seus empregos — um informe oficial do governo chinês disse que a China cortou 25,5 milhões de empregos estaduais entre 1998 e 2001 — o que provocou uma grande agitação social no Nordeste onde o modelo econômico do governo estava mais arraigado.

Como muitos empregadores estatais foram desligados, o governo chinês começou a desenvolver um sistema de previdência social em 1997, que se expandiu gradualmente para abranger todos os funcionários urbanos.


Esse sistema foi ampliado ainda mais com o ex-presidente Hu Jintao e o ex-primeiro-ministro Wen Jiabao, que chefiou o governo chinês de 2002 a 2012, para fornecer aos residentes rurais subsídios mínimos de vida e pensões, embora os benefícios no campo muitas vezes sejam muito mais baixos do que nas áreas urbanas.


Um dos principais objetivos políticos do atual presidente Xi tem sido a completa erradicação da pobreza até o final de 2020 e, mesmo após o surto de coronavírus, ele repetidamente pediu às autoridades locais que continuem comprometidas com o objetivo.


Em particular, Xi alertou em uma reunião no início de março que pelo menos 2 milhões de trabalhadores migrantes que conseguiram obter níveis de renda acima da linha da pobreza, aceitando empregos temporários, poderiam voltar à pobreza novamente quando os empregos não existirem mais.


O desafio nesse quesito, no entanto, pode ser muito complicado.


Em 1º de maio, conhecido como Dia do Trabalho ou Dia Internacional dos Trabalhadores, a China introduziu o Regulamento sobre Garantia de Pagamentos Salariais aos Trabalhadores Migrantes, que tem o único objetivo de garantir pagamentos de salários aos trabalhadores migrantes. Isso mostrou que os atrasos ou até a evasão dos pagamentos salariais ainda são um grande problema para a força de trabalho desfavorecida do país.


No mercado de trabalho temporário em Majuqiao, nos arredores de Pequim, um morador local de 60 anos disse estar triste por ver tantos jovens perseguindo tão poucos empregos.


"Olhá-los é como assistir Les Miserables", disse ele, referindo-se ao romance francês do século 19, que mais tarde foi adaptado para um musical e filme de sucesso.


"Os jovens podem encontrar uma vida melhor retornando a terra em suas casas rurais do que sofrer esses infortúnios nas cidades".


A terceira parte desta série examinará os desequilíbrios regionais e dos grupos de renda, comparando a situação nas províncias interiores e costeiras, bem como as diferenças entre os trabalhadores de colarinho azul e colarinho branco.


https://www.scmp.com/economy/china-economy/article/3083823/coronavirus-china-prepared-handle-unemployment-crisis

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