A China está coletando DNA de americanos, apresentando grandes riscos à segurança

- THE EPOCH TIMES - Feb 3, 2021 -

CATHY HE - TRADUÇÃO CÉSAR TONHEIRO -

This photo taken on Feb. 6, 2020, shows a laboratory technician working on samples from people to be tested for coronavirus at "Fire Eye" laboratory in Wuhan, China. BGI Group, a genome sequencing company based in southern China, said it opened on Feb. 5 a lab in Wuhan able to test up to 10,000 people per day for the virus. (STR/AFP via Getty Images)

O regime chinês vem há anos coletando grandes quantidades de dados de saúde americanos, incluindo informações genéticas confidenciais - que representam sérios riscos à privacidade e à segurança nacional, alertou uma importante agência de contra-espionagem dos EUA.


Juntamente com meios ilegais, como o cyber hacking, Pequim usou investimentos em empresas americanas de biotecnologia e parcerias com hospitais e universidades para obter acesso a dados genéticos e de saúde dos EUA, disse o Centro Nacional de Contra-inteligência e Segurança (NCSC) em um informativo ( pdf ) divulgado em 1º de fevereiro.


Vastas quantidades de informações genômicas (a sequência genética inteira de uma pessoa) podem alimentar o desenvolvimento no campo de ponta da medicina de precisão (ou medicina personalizada), permitindo que a China ultrapasse os Estados Unidos para se tornar um líder global em biotecnologia, disse o jornal. Esses dados também podem ser transformados em armas para visar indivíduos no país para operações de inteligência e militares.


O aviso veio no momento em que o gigante da genética chinesa BGI Group investigou seus esforços agressivos para promover seus kits de teste COVID-19 e laboratórios de suporte em todo o mundo, levantando questões de segurança de dados. Em agosto do ano passado, a empresa vendeu 35 milhões de kits de teste rápido COVID-19 para 180 países e construiu 58 laboratórios em 18 países. A empresa abordou vários estados dos EUA no ano passado para construir e operar laboratórios de teste COVID-19, mas nenhum aceitou depois que autoridades americanas alertaram contra a parceria, de acordo com relatório recente da CBS.


A BGI diz que não obtém acesso aos dados dos pacientes de seus laboratórios COVID-19 ou kits de teste, mas o ex-diretor do NCSC William Evanina disse à CBS que os laboratórios eram como cavalos de Tróia: instalando seu equipamento de sequenciamento de genes nos Estados Unidos , a empresa poderia posteriormente explorar o equipamento para extrair informações genéticas dos americanos. Sequenciadores são máquinas usadas para decodificar e analisar o genoma inteiro de uma pessoa.


A empresa conseguiu obter acesso ao mercado dos EUA e aos dados do usuário depois que comprou o fabricante de máquinas de sequências Complete Genomics, com sede na Califórnia, por US $ 118 milhões em 2013, observou o jornal. Três anos antes, o BGI recebeu um empréstimo de US $ 1,5 bilhão da estatal China Development Bank.


As empresas chinesas, incluindo a BGI, também formaram parcerias com hospitais, universidades e institutos de pesquisa dos EUA, oferecendo serviços de sequenciamento de genes de baixo custo.


“Essas parcerias permitem que as entidades norte-americanas expandam suas capacidades de pesquisa, enquanto as empresas chinesas ganham acesso a mais dados genéticos sobre grupos mais diversos de pessoas, que podem usar para novos produtos e serviços médicos”, disse o informativo.


Um relatório de 2019 descobriu que pelo menos 15 empresas chinesas foram licenciadas para realizar testes genéticos ou sequenciamento em pacientes americanos, dando-lhes acesso a dados genéticos.


As informações genômicas dos americanos são particularmente valiosas para a China devido à diversidade étnica da população dos EUA, observou o jornal. Isso ocorre porque conjuntos de dados variados são mais úteis na pesquisa para identificar doenças genéticas. O regime chinês aprovou no ano passado leis para limitar severamente a capacidade de empresas estrangeiras de acessar os dados biológicos do povo chinês.


“Eles estão construindo um enorme banco de dados doméstico”, disse o Agente Especial Supervisor do FBI Edward You, um ex-bioquímico, à CBS. “E se eles agora são capazes de complementar isso com dados de todo o mundo, tudo se resume a quem obtém o maior e mais diversificado conjunto de dados.


“E assim, a bomba-relógio é que, uma vez que eles são capazes de alcançar a verdadeira inteligência artificial, eles partem para a corrida no que podem fazer com esses dados.”

Se o regime for capaz de usar esse enorme banco de dados de DNA para fazer avanços na medicina personalizada, poderá ultrapassar as empresas americanas, colocando em risco a segurança econômica dos Estados Unidos.


“Embora novos medicamentos vindos da China possam beneficiar os pacientes dos EUA, os Estados Unidos podem ficar mais dependentes da inovação chinesa e do desenvolvimento de medicamentos para suas curas, levando a uma transferência de riqueza, cooptação de novos negócios e maiores oportunidades de emprego na China, ”Disse a folha.


O NCSC também alertou que o regime poderia combinar conjuntos de dados genômicos com informações pessoais de americanos roubadas em ataques cibernéticos anteriores para "visar precisamente" indivíduos em governos ou empresas estrangeiras para potencial "v